Crouch regretă modul în care s-a apropiat de NFL

Eric Crouch nu are nicio îndoială că ar fi putut fi un receptor All-Pro în Liga Națională de fotbal. Dar nu și-a dat niciodată această oportunitate.

în urma unei cariere record ca fundaș la Universitatea din Nebraska care a inclus Trofeul Heisman din 2001, Crouch a fost redactat de Rams în runda a treia (95 în general) a draft NFL 2002.

convins că Crouch, care a stat la 5 picioare 11 și 195 de lire sterline, era prea scurt și nu avea puterea brațului pentru a juca Fundaș în NFL, antrenorul Rams Mike Martz a redactat talentatul fundaș cu trei opțiuni ca receptor.

dar experimentul Crouch nu a ieșit niciodată de la sol.

un prejudiciu hamstring și shin atele limitate de formare offseason Crouch lui. A intrat în tabăra de antrenament la mai puțin de 100 la sută din punct de vedere fizic și, după ce a prins două pase pentru 30 de metri în deschiderea pre-sezonului împotriva lui Jeff Fisher Tennessee Titans, Crouch a suferit o accidentare la coapsă la sfârșitul jocului, care a rămas prin pre-sezon.

apoi, cu doar două zile înainte ca Rams să deschidă sezonul, un Crouch frustrat a anunțat că nu mai intenționează să joace fotbal. În Septembrie. 11, 2002, a făcut-o oficială.

„aveam 23 de ani, m-am logodit și am încercat să mă adaptez unui nou oraș, unei noi Echipe, unui nou nivel de fotbal și unei noi poziții”, a declarat Crouch, acum în vârstă de 34 de ani, săptămâna trecută, prin telefon, de la tabăra de Jurnalism sportiv și comunicare a NFL de la Universitatea de Stat Bowling Green. „Și apoi au fost rănile care m-au împiedicat să performez la nivelul cu care eram obișnuit. Totul părea să fie stivuite împotriva mea.”

Crouch a continuat: „Privind înapoi acum, ar fi trebuit să-mi folosesc anul de debutant ca experiență de învățare. Eram într-o situație ideală pentru un tânăr receptor, lucrând cu Mike Martz alături de tipi precum Isaac Bruce, Torry Holt și Ricky Proehl.

„dar nu am fost niciodată pasionat de a fi un receptor.”

‘l-am indus în eroare’ pe Mike Martz

Crouch și-a făcut numele ca fundaș de opțiune la Nebraska.

după ce a început un joc ca Boboc roșu, a preluat trei jocuri în sezonul următor și a continuat o carieră strălucitoare care a inclus 3.434 de metri și 59 de touchdown-uri pe teren și 4.481 de metri și 29 de touchdown-uri prin aer.

„cred că m-am născut prea devreme”, a glumit Crouch. „Cu toate discuțiile despre opțiunea de citire în aceste zile, aș fi potrivirea perfectă pentru o mulțime de echipe NFL.”

dar nu a fost cazul în 2002. De fapt, chiar și Jim Steiner, agentul lui Crouch, a încercat să-l convingă că trecerea la receptor a fost biletul său la NFL.

„îmi amintesc că mi-a spus să-mi bag piciorul în ușă (jucând receptorul) și să văd cum au mers lucrurile de acolo.”Crouch a spus.

deci Crouch a mers de-a lungul, spunând toate lucrurile corecte în întâlnirile sale de pre-proiect cu echipele NFL. Dar nu a renunțat niciodată la visul său de a juca Fundaș.

„nu există altă poziție în sport ca aceasta”, a spus el. „Îmi place să sun piesele, îmi place ca colegii mei să se uite la mine în grămadă pentru a afla ce vom face în continuare și îmi place presiunea care merge împreună cu asta.

„am încercat să mă conving că pot deveni receptor, dar jocul de Fundaș a fost întotdeauna pasiunea mea. Am indus în eroare Mike Martz și restul NFL, și asta e ceva ce regret.”

cu câțiva ani în urmă, când Martz era cu 49ers, Crouch a încercat să ajungă la fostul său antrenor pentru a-și cere scuze.

„am lăsat un mesaj vocal și nu am auzit niciodată înapoi”, a spus Crouch. „Nici nu știu dacă mesajul a ajuns la el și nu-l învinovățesc dacă a decis să nu răspundă. Antrenorul Martz a crezut în mine și l-am dezamăgit. L-am făcut pe el și pe berbeci să arate rău și asta nu a fost deloc intenția mea.”

scriitorul de fotbal Post-Dispatch Jim Thomas a compilat recent o listă cu cele mai bune și mai proaste 50 de proiecte din istoria Rams. Crouch a ajuns pe locul 4 pe cea mai proastă listă din spatele lui Lawrence Phillips și a linierilor ofensivi Jason Smith și Jesse James.

alți notabili de top 50 din clasa de draft a Rams din 2002 au fost linierul ofensiv Travis Scott pe locul 6, linebacker Robert Thomas pe locul 14, Quarterback-ul transformat în siguranță Steve Bellisari pe locul 22 și alergând înapoi Lamar Gordon pe locul 28.

Crouch, care nu a jucat niciodată un down în NFL, a încercat să-l facă ca fundaș și siguranță cu Green Bay Packers în 2004 și a fost semnat în 2005 de Kansas City. A jucat în cinci jocuri ca defensiv înapoi în NFL Europa înainte ca șefii să-l elibereze.

Crouch a petrecut 2006 și 2007 cu Argonauții din Toronto din Liga Canadiană de fotbal și urma să joace cu echipa Texas din Liga All-American Football când acea ligă s-a pliat înainte de sezonul său de debut în 2007.

încă din 2011, Crouch încă își urmărea visul. Jucând în interior cu Omaha Nighthawks din liga de fotbal unită, și-a rănit genunchiul în al patrulea trimestru al deschiderii sezonului și a decis să renunțe.

„ca profesionist, nu aș putea rămâne niciodată sănătos”, a spus Crouch, care a avut 11 operațiuni legate de fotbal.

următorul capitol al vieții

Crouch locuiește în Omaha suburbană cu soția Nicole și o fiică, Lexie, 13 ani, și un fiu, Carsen, 9 ani. El ajută la conducerea Crouch Recreation, o companie care vinde echipamente de joacă și lucrează pentru o carieră în radiodifuziune.

asta l-a condus la tabăra de Boot NFL din Ohio, unde el și alți 22 de participanți au petrecut patru zile studiind și lucrând la ambarcațiunile lor. Programul a inclus acoperirea unui Toledo Mud Hens joc de baseball.

„am învățat multe, de la instructori și de la ceilalți tipi din program”, a spus Crouch. „Este o șansă de a lucra la abilitățile mele de scriere și de a mă ajuta, de asemenea, să fac o treabă mai bună în formarea opiniilor. Am făcut aproximativ 12 jocuri anul trecut pentru Fox Sports și sper să mă extind pe asta. La fel ca fotbalul, este un domeniu foarte competitiv și de aceea sunt recunoscător NFL pentru această șansă de a învăța și, sperăm, de a îmbunătăți. Aș vrea să încerc totul, de la munca de studio la comentarii la play-by-play.

„îmi place fotbalul, întotdeauna am și întotdeauna voi, și sunt încântat de șansa de a rămâne conectat cu jocul. Simt cu adevărat că experiența mea de viață îmi oferă o perspectivă unică și sper că este ceva ce pot lucra în avantajul meu în difuzare.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.