Earl Van Dorn

reclame

Viața timpurie

Earl Van Dorn s-a născut lângă Port Gibson, Mississippi, la 17 septembrie 1820. El a fost al cincilea din cei nouă copii și cel mai mare dintre cei trei fii născuți de Peter Aaron Van Dorn și Sophia Donelson Caffery. Tatăl lui Van Dorn era un avocat educat la Princeton și judecător de circuit în Mississippi. Mama sa a fost nepoata președintelui Andrew Jackson.

cadetul Academiei militare americane

în 1838, Jackson a obținut o numire pentru Van Dorn la Academia Militară a Statelor Unite. Printre colegii de clasă ai lui Van Dorn s-au numărat viitori luminari ai Războiului Civil William S. Rosecrans, Abner Doubleday, Richard H. Anderson, Lafayette McLaws, și James Longstreet. Van Dorn ar fi fost un student sărac, priceput în călărie și științe militare. A absolvit în 1842, pe locul 52 în clasa sa de 56 de cadeți.

Ofițer al Armatei SUA

după absolvirea de la West Point, Armata l-a brevetat pe Van Dorn ca sublocotenent în a 7-a Infanterie Americană. În următorii doi ani, a slujit la diferite posturi militare din Alabama, Florida și Louisiana. La 30 noiembrie 1844, oficialii armatei l-au promovat pe Van Dorn la sublocotenent.

căsătorie

la 23 decembrie 1843, Van Dorn s-a căsătorit cu Caroline Godbold, fiica unui proeminent proprietar de plantație din Alabama. Căsătoria lor a produs un fiu, Earl Jr., și o fiică, Olivia.

Războiul mexicano-American

în 1845, armata a transferat Van Dorn a fost la Fort Brown, în Texas, din cauza berii probleme cu Mexic. Când a început Războiul mexicano-American (1846-1848) Van Dorn a servit cu armata lui Zachary Taylor la Bătălia de la Monterrey (21-23 septembrie 1846). În 1847, oficialii l-au transferat la forța de invazie a lui Winfield Scott și a luat parte la asediul de la Veracruz (9-29 martie 1847), Bătălia de la Cerro Gordo (17-18 aprilie 1847), Bătălia de la Contreras (19-20 August 1847), Bătălia de la Churubusco (20 August 1847) și Bătălia de la Chapultepec (13 septembrie 1847). În timpul serviciului său în Mexic, oficialii armatei l-au promovat pe Van Dorn la gradul de prim-locotenent la 3 martie 1847, l-au brevetat la căpitan la 18 aprilie 1847 (pentru conduită galantă și meritorie în Bătălia de la Cerro Gordo) și l-au brevetat la Maior la 20 August 1847 (pentru conduită galantă și meritorie în bătăliile de la Contreras și Churubusco).

rănit la frontieră

după Războiul mexicano-American, Van Dorn a servit din nou la diferite posturi din sud. La 3 martie 1855, Armata l-a promovat căpitan în a 2-a Cavalerie Americană. Mai târziu în acel an, regimentul său s-a mutat spre vest pentru a face campanie împotriva nativilor americani. Van Dorn a fost grav rănit de două săgeți în timpul unui angajament împotriva Comanche lângă satul Wichita în Teritoriul Kansas la 1 octombrie 1858. După ce s-a recuperat la tabăra Radziminski, în ceea ce este acum Oklahoma, s-a întors la campania împotriva Comanșilor în 1859.

Războiul Civil

ofițer confederat

pe măsură ce criza secesiunii s-a adâncit, Van Dorn a fost un apărător deschis al drepturilor statelor. La scurt timp după ce Mississippi s-a separat de Uniune la 9 ianuarie 1861, Van Dorn și-a dat demisia din Comisia armatei pentru a accepta o numire ca general de brigadă al trupelor statului Mississippi sub comanda lui Jefferson Davis. Când alegătorii l-au ales pe Davis ca președinte al Confederației, Van Dorn a avansat la general-maior al Gărzii interne din Mississippi. La scurt timp după aceea, Van Dorn a acceptat o numire ca colonel în armata confederată. Oficialii l-au trimis pe Van Dorn în Texas, unde a recrutat soldați pentru cauza sudică și a supravegheat predarea proprietății Uniunii către Confederație.

ascensiune în rang

în iunie 1861, oficialii confederați Van Dorn l-au promovat pe Van Dorn la general de brigadă și l-au plasat la comanda Fort Jackson și Fort St.Philip lângă New Orleans. Trei luni mai târziu, pe 19 septembrie, Guvernul confederat l-a promovat pe Van Dorn la general-maior și l-a transferat în Virginia, unde a comandat Divizia 1 a Armatei Confederate a Potomacului. La 10 ianuarie 1862, președintele confederat Jefferson Davis l-a plasat pe Van Dorn la conducerea nou-creatului District Trans-Mississippi al Departamentului nr. 2, care a inclus părți din Louisiana, Missouri, teritoriul Indian și tot Arkansas.

Bătălia de la Pea Ridge

până când Van Dorn a preluat comanda noului său post pe 29 ianuarie, forțele Uniunii preluaseră controlul asupra Missouri și se îndreptau spre sud. În februarie, generalul de brigadă Samuel R. Curtis a condus Armata Uniunii din sud-vest în nordul Arkansasului, dar în curând a trebuit să-și oprească invazia, deoarece liniile sale de aprovizionare nu puteau susține niciun avans mai departe. Nevrând să se retragă, a stabilit o bază de-a lungul Little Sugar Creek, chiar la sud de o pensiune numită Taverna Elkhorn și a început operațiunile de hrănire.

între timp, Van Dorn a dezvoltat planuri ambițioase de a străbate Missouri, de a captura St.Louis și de a amenința operațiunile Uniunii din Kentucky. Primul său ordin de afaceri a fost să-l alunge pe Curtis din Arkansas. La 4 martie 1862, Van Dorn a pornit spre nord cu aproximativ 16.000 de soldați. Planul său era să avanseze spre nord cât mai repede posibil și să surprindă Armata împrăștiată a lui Curtis înainte de a avea timp să se concentreze. După trei zile de marș forțat prin vreme aspră de iarnă, confederații s-au apropiat de poziția lui Curtis. Soldații rebeli erau reci, flămânzi și epuizați, dar Van Dorn a apăsat atacul.

aflând despre avansul lui Van Dorn, Curtis a concentrat cei 10.500 de soldați aflați sub comanda sa și a stabilit o poziție defensivă puternică pe Pea Ridge, care se desfășoară în direcția est-vest chiar la nord de Sugar Creek. Văzând că un atac frontal ar fi lipsit de sens, Van Dorn și-a mărșăluit întreaga armată în jurul Pea Ridge în spatele lui Curtis în seara zilei de 6 martie. Apoi și-a împărțit forța în două coloane. Van Dorn a ordonat unei coloane, comandată de generalul de brigadă Ben McCulloch să circule în jurul capătului vestic al creastei. Între timp, Van Dorn a condus cealaltă coloană în jurul capătului estic pentru a-i prinde pe federali între ei. Atacând din spate pe fiecare flanc, planul lui Van Dorn prevedea forțarea yankeilor de pe Pea Ridge și înfrângerea lor în timp ce se retrăgeau spre Sugar Creek.

asaltul din 7 martie a avut un început prost pentru rebeli. Întârzierile au încetinit ambele coloane Confederate și, până în zori, cercetașii Uniunii au detectat ambele amenințări. Curtis a folosit timpul pentru a-și întoarce armata pentru a înfrunta atacatorii rebeli. Forțele federale l-au ucis pe McCulloch la scurt timp după ce acțiunea a început. Generalul de brigadă James McIntosh a preluat comanda coloanei, dar soldații inamici au împușcat și au ucis la scurt timp. Moartea celor doi generali a spulberat structura de comandă confederată, iar ofițerii superiori rămași nu au putut organiza un atac eficient în haosul rezultat.

coloana lui Van Dorn s-a descurcat mult mai bine, împingând forțele Uniunii înapoi pe tot parcursul zilei. Totuși, federalii nu s-au rupt și, până la căderea nopții, rebelii rămâneau fără muniție. În timpul nopții, Curtis și-a mutat cea mai mare parte a armatei pentru a se ocupa de coloana lui Van Dorn. A doua zi (8 Martie), Curtis și-a folosit artileria superioară pentru a-i alunga pe confederați de pe teren. Până la prânz, federalii câștigaseră Bătălia forțându-l pe Van Dorn să se retragă mai adânc în Arkansas.

comandant de departament și District

în urma înfrângerii Confederației la Bătălia de la Pea Ridge, Van Dorn a mutat rămășițele armatei sale zdrențuite din vest peste râul Mississippi pentru a sprijini forțele Confederate care se concentrau pentru a opri avansul generalului Ulysses S. Grant asupra Vicksburg. După ce a luat parte la General P. G. T. Beauregardevacuarea din Corint, Mississippi în mai, oficialii confederați l-au numit pe Van Dorn în funcția de comandant al Departamentului Mississippi de Sud și Louisiana de Est la 20 iunie 1862. Pe 2 iulie, l-au numit comandant al districtului Mississippi, Departamentul #2, unde a îmbunătățit apărarea din jurul Vicksburgului. În August, Van Dorn a ordonat o expediție nefericită pentru a recuceri Baton Rouge, pierzând Arkansas-ul confederat în timpul întâlnirii.

comandantul Armatei Tennessee de Vest

după eșecul de la Baton Rouge, La 11 septembrie 1862, președintele confederat Jefferson Davis i-a ordonat lui Van Dorn să mărșăluiască trupele spre est de la Vicksburg și să se alăture armatei Vestului comandată atunci de generalul Sterling Price. Davis l-a instruit pe Van Dorn să preia comanda forței combinate, redenumită Armata din West Tennessee. Cele două forțe s-au unit la Ripley, Mississippi la 28 septembrie 1862, iar Van Dorn a pus la cale un plan de recucerire Corint, Mississippi, pe care confederații îl evacuaseră în mai.

a doua bătălie de la Corint

în timp ce Van Dorn își îndrepta armata spre Corint, generalul Uniunii Ulysses S. Grant l-a telegrafiat pe generalul William S. Rosecrans, care se ocupa de forțele din jurul orașului pentru a se pregăti pentru un atac. În dimineața zilei de 3 octombrie, Rosecrans a trimis trei divizii la vechile gropi Confederate de pușcă la nord-vest de oraș pentru a se pregăti pentru asaltul așteptat.

în dimineața zilei de 3 octombrie, Van Dorn și-a mutat armata în linie și a atacat fortificațiile federale exterioare. În ciuda pregătirilor lui Rosecrans, atacul rebelilor a avut succes. I-au împins constant pe Yankees înapoi și au deschis un decalaj în linia Uniunii, conducându-și adversarii înapoi la linia lor interioară de apărare. Pe măsură ce se apropia căderea nopții, Van Dorn a anulat asaltul, încrezător că poate termina treaba dimineața.

peste noapte, Rosecrans și-a regrupat soldații. Când au început luptele din a doua zi, artileria Uniunii a măturat câmpul, provocând victime grave rebelilor. Totuși, confederații au continuat să avanseze, capturând două baterii federale. Câțiva rebeli au intrat chiar în Corint, dar soldații Uniunii i-au alungat repede. Până după-amiaza, după ce a suferit pierderi substanțiale, asaltul confederat a jucat. Soldații lui Rosecrans au început să-i împingă pe rebeli înapoi, alungându-i pe confederați de pe câmp. Rosecrans a ales să nu urmărească rebelii în retragere până a doua zi, permițând Armatei bătute a lui Van Dorn să scape.

eliberat din funcție

după a doua bătălie de la Corint, o instanță de anchetă a investigat performanța lui Van Dorn. Judecătorii l-au achitat de toate acuzațiile, dar oficialii l-au eliberat de comanda sa de district. În octombrie 1862, președintele Davis l-a plasat pe locotenentul general John C. Pemberton la conducerea armatei Mississippi și a Departamentului Mississippi și Louisiana de Est. Pemberton și-a reorganizat armata și l-a plasat pe Van Dorn la conducerea forțelor sale de cavalerie.

Raid asupra Holly Springs

la 20 decembrie 1862, Van Dorn a obținut cel mai mare succes militar, conducând un raid asupra depozitului de aprovizionare al lui Ulysses S. Grant la Holly Springs, Mississippi. Soldații lui Van Dorn i-au surprins pe soldații federali într-un atac de dimineață devreme, luând 1.500 de prizonieri și distrugând provizii ale Uniunii în valoare de peste 1,5 milioane de dolari. În ianuarie 1863, după succesul uimitor de la Holly Springs, oficialii confederați l-au promovat pe Van Dorn la comandantul Corpului de cavalerie din Departamentul Mississippi și Louisiana de Est.

Armata Tennessee

la 25 februarie 1863, oficialii rebeli l-au trimis pe Van Dorn și cavaleria sa în Tennessee De Mijloc. S-a alăturat generalului Braxton Braggarmata din Tennessee, iar Bragg l-a desemnat să protejeze aripa stângă a armatei. Pe 5 martie, cei 300 de soldați ai lui Van Dorn au învins aproape 2.000 de soldați ai Uniunii comandați de colonelul John Colburn la Bătălia de la stația Thompson din județul Williamson, Tennessee. Două săptămâni mai târziu, pe 16 martie, Bragg l-a numit pe Van Dorn la comanda Corpului de cavalerie al Armatei din Tennessee.

ucis

de-a lungul carierei sale militare, Van Dorn și-a dezvoltat o reputație de afemeiat. Se presupune că printre numeroasele cuceriri ale lui Van Dorn s-a numărat Martha Goodbread, cu care a născut trei copii în anii petrecuți în Texas. La 7 mai 1863, dalliances-ul lui Van Dorn l-a ajuns din urmă. Dr. James Bodie Peters credea că Van Dorn continua cu soția sa. Soțul rănit l-a vizitat pe Van Dorn la sediul său din Spring Hill, Tennessee. În timp ce generalul stătea scris la biroul său, Peters l-a împușcat în ceafă. Unele relatări spun că Van Dorn a murit instantaneu; alții susțin că a zăbovit câteva ore înainte de a trece. Oricare ar fi detaliile, Van Dorn a murit în acea zi în mâinile unui soț gelos, mai degrabă decât pe câmpul de luptă, unde a căutat faima și gloria.

trupul lui Van Dorn a fost îngropat temporar pe proprietatea familiei soției sale la Mount Vernon, Alabama, deoarece orașul său natal Port Gibson, Mississippi era în mâinile Federale. În noiembrie 1899, sora lui Van Dorn, Emily Miller, a dezinteres corpul fratelui ei și a fost reîngropat la Cimitirul Wintergreen Din Port Gibson, unde se odihnește acum.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.