Pe măsură ce pandemia COVID schimbă fața foametei, băncile de alimente din Massachusetts văd creșteri de două cifre ale cererii

corecție: această poveste a fost actualizată pentru a reflecta faptul că în ultimele 12 luni Banca de alimente a furnizat echivalentul a 12,4 milioane de mese în toate cele patru județe din vestul Massachusetts.

SPRINGFIELD — pentru mai mult de 20 de ani, Andrea Allen-Glenn a ajutat oamenii în nevoie au un lucru mai puțin să vă faceți griji despre fiecare săptămână.

în calitate de coordonator alimentar pentru programul de asistență alimentară de urgență la Martin Luther King, Jr. Servicii de familie pe strada Rutland, Allen-Glenn conectează oamenii care au nevoie de alimente cu produse proaspete, carne și alte articole.

organizații precum Allen-Glenn au văzut fețele foamei de generații. Dar anul acesta, pandemia de coronavirus a agravat problema și mai mulți oameni apelează la cămări alimentare ca niciodată.

„există o mulțime de nevoi și nu doar oamenii locuiesc în cartier”, a spus Allen-Glenn. „Văd oameni care vin din Longmeadow, Chicopee și alte comunități. Au nevoie de mâncare, dar nu vor ca vecinii lor să știe că au nevoie.”

potrivit datelor compilate de Associated Press privind distribuțiile trimestriale de alimente la băncile alimentare din toată țara, trei mari Massachusetts au înregistrat creșteri procentuale de două cifre în al treilea trimestru al anului 2020, comparativ cu același trimestru din 2019. Greater Boston Food Bank a înregistrat cea mai mare creștere: distribuțiile de alimente, măsurate în kilograme totale, au crescut cu 65,7%. Distribuțiile la Banca alimentară din vestul Massachusetts au crescut cu 38,2%, iar Banca alimentară din județul Worcester a înregistrat o creștere de 11,7%.

Andrew Morehouse, directorul executiv al băncii alimentare din vestul Massachusetts, a declarat că nevoia a fost întotdeauna acolo — dar a crescut substanțial din martie.

inițiativa millions of Meals a Fundației Antonacci

Andrew Morehouse, director executiv al băncii alimentare din vestul Massachusetts, vorbește în cadrul unei conferințe de presă din iunie 2020 la sediul Organizației Hatfield. (Don Treeger / Republicanul)

„comunități precum Springfield și Holyoke, care sunt formate în principal din comunități de oameni de culoare, sunt afectate în mod deosebit din cauza virusului COVID-19 și a impactului său asupra economiei. Atât de multe întreprinderi se luptă că oamenii și-au pierdut locurile de muncă și sursa lor de venit. Este ceva de care trebuie să fim foarte atenți, deoarece toată lumea merită și trebuie să aibă mâncare sănătoasă”, a spus el.

Morehouse a spus că 45% dintre persoanele pe care organizația le servește sunt copii și vârstnici, dar fețele Foametei s-au schimbat de la lovirea pandemiei.

„copiii și bătrânii noștri sunt cei mai vulnerabili din comunitatea noastră. Cu toate acestea, oferim, de asemenea, hrană pentru aproximativ 20.000 de persoane pe lună care nu au mai fost niciodată la o cămară sau la un loc de masă. Aceștia sunt muncitori care nu au trebuit niciodată să se bazeze pe asistența publică și acum trebuie să meargă la un loc de masă pentru o pungă de alimente sau o masă caldă”, a spus el.

Banca alimentară din vestul Massachusetts furnizează hrană pentru aproape 200 de cămări alimentare și locuri de masă din județele Hampden, Hampshire, Franklin și Berkshire. În septembrie, organizația a oferit mese pentru 116.000 de persoane. Numai în Springfield în ultimele 12 luni au fost deservite 32.000 de persoane — o creștere de 41% față de anul precedent, a spus Morehouse.

în ultimele 12 luni, Banca alimentară a furnizat echivalentul a 12,4 milioane de mese în toate cele patru județe din vestul Massachusetts, cu 65% din produse proaspete, carne și produse lactate, a spus el.

Greater Boston Food Bank oferă hrană pentru mai mult de 500 de agenții membre din 190 de orașe și orașe din estul Massachusetts.

„acum nouă luni în această criză, cu o altă creștere COVID-19 asupra noastră, continuăm să experimentăm niveluri istorice de insecuritate alimentară în tot statul, rezultând niveluri record de distribuție”, a declarat Catherine Drennan, directorul principal al afacerilor publice și Comunicațiilor al organizației.

ea a spus că Feeding America a lansat proiecții revizuite pentru 2020 în octombrie, arătând Massachusetts cu cea mai mare creștere proiectată a națiunii în insecuritatea alimentară — o creștere de 59% comparativ cu nivelurile pre-pandemice. La nivel de stat, se estimează că 1 din 7 persoane și 1 din 5 copii se vor lupta pentru a obține suficientă hrană sănătoasă în acest an.

Jean McMurray, directorul executiv al băncii alimentare din județul Worcester, a declarat că nevoia crescută a fost semnificativă. Organizația oferă hrană pentru 115 agenții partenere, de la cămări la programe de masă comunitare și adăposturi.

„în aprilie am văzut o creștere de 205% a numărului de persoane care mergeau pentru prima dată la o cămară de alimente și aceste numere au rămas destul de mari și apoi au început să se reducă puțin, știm din cauza prestațiilor suplimentare SNAP, a ajutorului de șomaj. Când oamenii au resurse suplimentare, într-adevăr face o diferență dacă pot sau nu să mănânce și să-și satisfacă toate celelalte nevoi”, a spus ea.

în toamnă, pe măsură ce oamenii au epuizat prestațiile de șomaj, numărul a început să crească din nou, a spus McMurray.

” am văzut o creștere de aproximativ 27% față de un an în urmă”, a spus ea. „Rețeaua noastră de Depozite alimentare a trecut de la servirea a 30.320 de persoane pe lună la 38.830 de persoane pe lună.”

McMurray a declarat că agenția a primit mii de apeluri de la lovirea pandemiei de la oameni care doresc doar să știe cum ar putea accesa hrana pentru familiile lor.

„am avut o problemă de foame și insecuritate alimentară înainte de pandemie și prea mulți dintre vecinii noștri se luptau, așa că pentru ei pandemia a înrăutățit lucrurile. Pentru persoanele care nu au mai fost nevoite să apeleze la o cămară de alimente înainte, prima lor luptă a fost cum să găsească ajutor”, a spus ea.

MLK food delivery

Arnold Emory și voluntarul Micheal Akers organizează cutii de mâncare pentru distribuție la Martin Luther King, Jr.Family Services, Dec. 8, 2020. (Hoang’ Leon ‘ Nguyen / Republicanul)

fiecare dintre marile bănci alimentare se bazează pe finanțare de la donatori individuali, întreprinderi mici și subvenții de la stat și guvernul federal pentru a cumpăra alimente de la fermierii locali și magazinele alimentare.

Rep. Jim McGovern, D-Worcester, a susținut băncile alimentare de zeci de ani și a adus problemele de insecuritate alimentară și foame în fața Congresului.

„cred că este foarte trist că trăim în cea mai bogată țară din istoria lumii că am permis ca această problemă să continue atât de mult timp și nu răspundem mai agresiv la ea acum, în mijlocul unei crize de sănătate, este uluitor pentru mine”, a spus el.

McGovern a spus că problemele legate de insecuritatea alimentară și foamea nu vor dispărea prea curând.

„avem nevoie de un pachet de ajutor COVID-19 care să ofere de fapt bani suplimentari pentru băncile noastre de alimente și cămările alimentare”, a spus el. „Trebuie să avem un pachet de ajutor care să sporească beneficiile SNAP pentru persoanele care au nevoie de el și că guvernele de stat și locale au finanțarea pentru a se asigura că copiii, dintre care mulți învață din casele lor, au acces la o nutriție adecvată.”

Reprezentantul SUA Richard Neal, D-Springfield, a declarat că este nevoie de sprijin financiar pentru a ajuta familiile, precum și băncile de alimente, care oferă servicii pentru mai mulți oameni.

„facem eforturi foarte mari pentru a extinde legea CARES chiar și temporar pentru a ne duce până în martie, astfel încât președintele ales Biden să aibă șansa de a evalua apoi unde suntem”, a spus el.

„am pierdut 22 de milioane de locuri de muncă și am recâștigat doar 12 milioane dintre ele”, a spus el. „Ne uităm la 10 milioane de oameni care nu au visat niciodată că vor fi șomeri sau vor colecta un cec de șomaj și trebuie să abordăm această problemă înainte de sfârșitul anului.”

MLK food delivery

Arnold Emory organizează mâncare pentru distribuție la Martin Luther King, Jr. Servicii Familiale, Dec. 8, 2020. (Hoang’ Leon ‘ Nguyen / Republicanul)

Allen-Glenn a spus că fețele celor care au nevoie de hrană s-au schimbat dramatic în acest an.

„avem parte de multă diversitate. Este folosit pentru a fi că am vrut să avem o persoană bilingvă pe personalul care vorbea spaniolă și engleză, dar acum suntem obtinerea de oameni din diferite locuri. Am avut oameni care vorbesc Swahili, am avut oameni din Haiti și din diferite țări asiatice, fețe pe care nu le-am mai văzut până acum”, a spus ea. Doar luna trecută, centrul a deservit 2.500 de persoane, față de o medie de 2.000 de persoane înainte de pandemie.

Ronald Johnson, președinte și CEO al Martin Luther King Jr.Family Services, a declarat că pandemia nu numai că a schimbat fețele celor care au nevoie de hrană, ci și modul în care oamenii accesează mâncarea. Cămara pentru alimente de urgență MLK este situată într-un deșert alimentar, fără magazine alimentare majore la câțiva pași de cartiere. Majoritatea oamenilor conduc sau iau transportul public la magazine alimentare mai mari sau cumpără alimente de pe piețe mici de colț care nu au produse proaspete.

„am observat de fapt în primele săptămâni ale pandemiei că numărul era mai mic, bătrânii noștri nu veneau să ia mâncare. Ne lipseau niște oameni și ne-am dat seama că a fost în principal din cauza problemelor de ședere la domiciliu și de transport”, a spus el.

Johnson a declarat că cămara a înregistrat, de asemenea, o creștere a clienților din comunitățile suburbane înconjurătoare.

„știm că oamenii de culoare sunt afectați în mod disproporționat, dar în ceea ce privește cei care își pierd locurile de muncă și baza economică, este de anvergură. Vedem oameni care provin din Ware, Monson și Palmer și alte comunități despre care oamenii nu își dau seama că au buzunare de insecuritate alimentară, dar unii dintre acești oameni trăiesc la margini din cauza pierderii locurilor de muncă”, a spus el.

întreprinderile mici de familie, precum și corporațiile la nivel național și-au arătat sprijinul pentru băncile locale de alimente și cămările de alimente de urgență prin donații monetare.

Food Link, o organizație de salvare a alimentelor care deservește estul Massachusetts, a primit recent 60.000 de dolari în sprijinul programului de la Kohl ‘ s.

„generozitatea copleșitoare a lui Kohl’ s Cares va permite Food Link să colecteze alimente mai hrănitoare și mai proaspete și să le livreze comunităților din estul Massachusetts care suferă foarte mult de insecuritate alimentară, inclusiv Lawrence, Lowell, Revere și Chelsea”, a declarat Deanne Dupont, director executiv la Food Link.

săptămâna trecută, Dan și Jane Roulier, proprietarii Dan Roulier & Associates, Inc. a donat 25.000 de dolari băncii alimentare din vestul Massachusetts, cu o provocare pentru alte companii să doneze ceea ce pot.

Primarul Din Springfield, Domenic J. Sarno a anunțat luni că două companii locale suplimentare, Kelly-Fradet Lumber Din East Longmeadow și Crowley & Associates din Wilbraham, au promis câte 12.500 de dolari pentru activitatea băncii alimentare. În aceeași zi, cineva a făcut o donație anonimă de 25.000 de dolari.

„doar cu un astfel de sprijin, din partea oamenilor, nu a instituțiilor, suntem capabili să ne îndeplinim misiunea de a ne hrăni vecinii care au nevoie”, a spus Morehouse. „O donație de 25.000 de dolari are un impact extraordinar. Acesta oferă echivalentul a 100.000 de mese, deoarece pentru fiecare 1 dolar donat Băncii de alimente suntem capabili să oferim patru mese.”

cu doar câteva săptămâni rămase până la Anul Nou, mulți oameni speră că 2021 va aduce un vaccin COVID-19, o economie restaurată și un viitor mai luminos. Dar cei care se luptă cu insecuritatea alimentară de zeci de ani știu că nu există o soluție ușoară la noua cerere ridicată.

„acest lucru nu va fi ceva care va fi rezolvat în șase luni. Va dura mult mai mult timp pentru ca mulți oameni să se simtă confortabil să ia un vaccin și este posibil ca disponibilitatea să nu fie atât de rapidă pe cât ne dorim în unele comunități”, a spus Johnson. „Suntem în această călătorie și nu o privim ca pe ceva care are o dată de încheiere.”

conținut înrudit:

  • Banca alimentară din vestul Massachusetts primește o donație de 25 de mii de dolari de la constructor; cadou pentru a finanța 100.000 de mese
  • Martie Monte depășește obiectivul de strângere de fonduri de aproape 250.000$, ridică $ 614,577 pentru a opri foamea
  • echilibrarea absolvire colegiu și un loc de muncă cu normă întreagă, Worcester om a livrat mai mult de 50.000 de lire sterline de produse la Massachusetts bănci alimentare

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.