Crouch beklagar hur han närmade sig NFL

Eric Crouch har ingen tvekan om att han kunde ha varit en All-Pro-mottagare i National Football League. Men han gav sig aldrig den möjligheten.

efter en rekordkarriär som quarterback vid University of Nebraska som inkluderade 2001 Heisman Trophy, utarbetades Crouch av Rams i tredje omgången (95: e totalt) av 2002 NFL-utkast.

övertygad om att Crouch, som stod 5-fötter 11-195-pund, var för kort och saknade armstyrkan för att spela quarterback i NFL, utarbetade Rams-tränaren Mike Martz den begåvade triple-option quarterbacken som mottagare.

men Crouch-experimentet kom aldrig från marken.

en hamstringskada och shin splints begränsade Crouchs offseasonträning. Han gick in i träningsläger på mindre än 100 procent fysiskt och efter att ha tagit två pass för 30 meter i försäsongöppnaren mot Jeff Fishers Tennessee Titans, fick Crouch en lårskada i slutet av spelet som dröjde sig kvar under försäsongen.

sedan, bara två dagar innan Rams skulle öppna säsongen, meddelade en frustrerad Crouch att han inte längre tänkte spela fotboll. På September. 11, 2002, gjorde han det officiellt.

” jag var 23, förlovad för att gifta mig och försökte anpassa mig till en ny stad, ett nytt lag, en ny fotbollsnivå och en ny position”, Crouch, nu 34, sa förra veckan via telefon från NFL: s sportjournalistik och kommunikation Boot Camp vid Bowling Green State University. ”Och sedan var det skadorna som hindrade mig från att utföra på den nivå jag var van vid. Allt tycktes vara staplat mot mig.”

Crouch fortsatte: ”ser tillbaka nu, jag borde ha använt mitt rookieår som en lärande upplevelse. Jag var i en idealisk situation för en ung mottagare, arbetar med Mike Martz tillsammans killar som Isaac Bruce, Torry Holt och Ricky Proehl.

” men jag var aldrig brinner för att vara en mottagare.”

”jag vilseledda” Mike Martz

Crouch gjorde sitt namn som ett alternativ quarter på Nebraska.

efter att ha startat ett spel som redshirt freshman tog han över tre matcher till nästa säsong och fortsatte med en lysande karriär som inkluderade 3 434 yards och 59 touchdowns på marken och 4 481 yards och 29 touchdowns genom luften.

” jag antar att jag föddes för tidigt, ” Crouch kidded. ”Med allt prat om läsalternativet idag skulle jag passa perfekt för många NFL-lag.”

men det var inte fallet 2002. Faktum är att även Jim Steiner, Crouchs agent, försökte övertyga honom om att övergången till mottagaren var hans biljett till NFL.

” jag minns att han berättade för mig att få min fot i dörren (genom att spela mottagare) och se hur saker gick därifrån.”Crouch sa.

så Crouch gick med och sa alla de rätta sakerna i hans pre-utkast till möten med NFL-lag. Men han gav aldrig upp sin dröm om att spela quarterback.

”det finns ingen annan position i sport som det,” sa han. ”Jag gillar att ringa pjäserna, jag gillar att mina lagkamrater tittar på mig i huddle för att ta reda på vad vi ska göra nästa och jag älskar trycket som följer med det.

” jag försökte övertyga mig själv om att jag kunde bli mottagare, men att spela quarterback har alltid varit min passion. Jag vilseledda Mike Martz och resten av NFL, och det är något jag ångrar.”

för några år sedan, när Martz var med 49ers, försökte Crouch nå ut till sin tidigare tränare för att be om ursäkt.

” jag lämnade en röstbrevlåda och hörde aldrig tillbaka,” sa Crouch. ”Jag vet inte ens om meddelandet kom till honom och jag klandrar honom inte om han bestämde sig för att inte svara. Coach Martz trodde på mig och jag svikit honom. Jag fick honom och ramarna att se dåliga ut och det var inte min avsikt alls.”

Post-Dispatch fotboll författare Jim Thomas nyligen sammanställt en lista över de bästa och sämsta 50 valomgångar i Rams historia. Crouch hamnade nr 4 på den värsta listan bakom att springa tillbaka Lawrence Phillips och offensiva linemen Jason Smith och Jesse James.

andra topp – 50-noteringar från Rams 2002-utkastsklass var offensiv linjeman Travis Scott på nr 6, linebacker Robert Thomas på nr 14, quarterback-vände-säkerhet Steve Bellisari på nr 22 och springa tillbaka Lamar Gordon på nr 28.

Crouch, som aldrig spelade ner i NFL, försökte göra det som en quarterback och säkerhet med Green Bay Packers 2004 och undertecknades 2005 av Kansas City. Han spelade i fem matcher som en defensiv back i NFL Europe innan Chiefs släppte honom.

Crouch tillbringade 2006 och 2007 med Toronto Argonauts i Canadian Football League och skulle spela med Team Texas i All-American Football League när den ligan viks före sin debutsäsong 2007.

så sent som 2011 förföljde Crouch fortfarande sin dröm. Spelar inomhus med Omaha Nighthawks i United Football League, han skadade knäet under fjärde kvartalet av säsongsöppnaren och bestämde sig för att kalla det slutar.

”som proffs kunde jag aldrig hålla mig frisk”, sa Crouch, som hade 11 fotbollsrelaterade operationer.

Livets nästa kapitel

Crouch bor i förorten Omaha med fru Nicole och en dotter, Lexie, 13, och en son, Carsen, 9. Han hjälper till att köra Crouch Recreation, ett företag som säljer lekredskap, och arbetar mot en karriär inom sändning.

det var det som ledde honom till NFL Boot Camp i Ohio, där han och 22 andra deltagare tillbringade fyra dagar på att studera och arbeta på deras hantverk. Programmet inkluderade att täcka ett basebollspel i Toledo Mud Hens.

” jag har lärt mig mycket, från instruktörerna och från de andra killarna i programmet,” sa Crouch. ”Det är en chans att arbeta med mina skrivkunskaper och också hjälpa mig att göra ett bättre jobb med att bilda åsikter. Jag gjorde ungefär 12 spel förra året för Fox Sports och jag hoppas kunna expandera på det. Liksom fotboll är det ett mycket konkurrenskraftigt område och det är därför jag är tacksam för NFL för denna chans att lära sig och förhoppningsvis förbättra. Jag skulle vilja prova allt, från studioarbete till kommentarer till play-by-play.

”jag älskar fotboll, har alltid och alltid kommer, och jag är upphetsad över chansen att hålla kontakten med spelet. Jag känner verkligen att min livserfarenhet ger mig ett perspektiv som är unikt och förhoppningsvis är det något jag kan arbeta till min fördel i sändningar.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.