Emily Hobhouse: Pacifist and patriot

vissa ansåg henne en förrädare för sina handlingar men hennes Lands fiender ansåg henne aldrig något annat än engelska.

visst, vissa tjänstemän i Sydafrika i Anglo-Boer war 1899-1902 hade ansett henne för sympatisk med de kvinnor vars hem hade förstörts i Lord Kitcheners svep över landsbygden. Tusentals hem hade bränts, inklusive deras innehåll, lador och utrustning; beståndet hade fångats eller förstörts, och kvinnor och barn vallade i läger där förhållandena var så obehagliga att en fjärdedel av invånarna, främst barn, dog. Emily hade åkt till Sydafrika för att få lättnad men vad hon fann fick henne att inse att storskaliga förbättringar bara kunde göras med ett enormt tryck från hemregeringen i London. Slutligen skickades en Kvinnokommission ut och till sist gjordes tillräckliga förbättringar för att dödsgraden sjönk.

Emily Hobhouse trodde att internationella tvister måste lösas genom dialog. I tidskriften skrev hon efter sin anmärkningsvärda resa till Belgien och Berlin i juni 1916. Hon sa:

’ att hålla som jag gör, att krig inte bara är fel i sig, utan ett grovt misstag jag står helt utanför dess passioner … mina små medel ägnas helt åt att hjälpa icke-stridande som lider till följd av krig och att stödja varje rörelse som skapar fred. Jag anser att det är värdelöst att mildra eller civilisera krig – att det inte finns något sådant som ”civiliserat krig”; det finns krig mellan civiliserade folk säkert men som vi nu ser blir det mer barbariskt än krig mellan barbarer. Jag tror att det enda är att slå till roten till det onda och riva kriget själv som den stora och omöjliga Barbariteten…’

för Emily måste krig ses som realism. Man måste vara sanningsenlig. Överdrifter från pressen av grymheter som sägs ha begåtts av den framväxande fienden i Belgien Var inte till hjälp. Krig behövde ingen hjälp. Hon ville se de platser som tros förstöras för sig själv och bilden av de eländiga hem i Sydafrika var någonsin i hennes sinne. Det var i realismens och sanningens orsak att hon i Schweiz våren 1916 bad de tyska myndigheterna att låta henne åka till Belgien för att ge en tydlig och korrekt redogörelse för skadan. Samtidigt ville hon åka till Berlin för att se villkoren för lägret för internerade brittiska civila för att rapportera om de förhållanden hon skulle hitta, och hon ville själv se effekten av den brittiska livsmedelsblockaden på den tyska befolkningen. I hennes sinne, om hype kunde tas ut ur kriget skulle det göra det lättare för förhandlingar att starta, för att återställa freden i Europa.

i juni beviljades hennes begäran. Och hon kunde göra mer. Medan hon var i Berlin såg hon utrikesministern och insåg att han var villig att prata fred – av humanitära skäl. Hon producerade en plan för hur samtal kunde komma igång utan förlust av ansikte som han gick med på, men han ville inte att britterna skulle veta att han hade kommit överens om att det kunde tas som ett tecken på svaghet. Hon återvände till Storbritannien i en glöd av spänning men försök som hon kanske hon inte kunde få regeringen att lyssna på henne och även hennes skrivande vändes mot henne. Hon var inte fängslad – eller värre-som vissa hoppades, men hon hade ingen möjlighet att motbevisa stigmatiseringen som förblev hos henne till hennes död. Det var en ädel ansträngning. Hon förtjänade bättre.

Av Jennifer Hobhouse Balme

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.