ESPN

Aug 27, 2018

  • Adam TeicherESPN Staff Writer
    Stäng

    • täckta chefer för 20 säsonger för Kansas City Star
    • gick med i ESPN i 2013
  • Twitter
  • Facebook Messenger
  • Pinterest
  • e-post
  • Skriv ut

KANSAS CITY, Mo. — Andy Reid återkallade nyligen att besöka Eric Berry i sitt hem nära Atlanta medan Kansas City Chiefs safety genomgick kemoterapibehandlingar för lymfom vintern 2015.

Reid slogs vid den tiden av det enda röda håret som kom ut ur Berrys haka på ett annars skalligt huvud.

”jag sa till honom,” Varför skär du inte bara av den saken?'”

Berry skakade på huvudet som svar.

”jag håller det,” sa han till sin tränare.

det ena håret var en symbol för Berry av vad som en gång var och vad som skulle bli igen. Visst nog, det håret är nu förlorat i det tjocka skäggbäret kan växa nu när hans cancer är i remission.

Berrys snabba återgång till fotboll från cancer-han deltog i den första träningslägerövningen 2015, mindre än åtta månader efter diagnosen-var mor till alla comebacks. Men det var inte hans första comeback, inte heller hans sista, eftersom Berry befinner sig mitt i en annan i sommar.

han har missat betydande delar av en säsong på tre av sina åtta år med Chiefs. Lymfom och en hög fotled vrickning fick honom att missa alla utom sex matcher i 2014. 2011 rev Berry sin ACL i säsongsöppnaren och missade resten av säsongen. Förra säsongen, han bröt sin Achilles i säsongsöppnaren och missade resten av säsongen.

han återvände bättre än någonsin efter ACL-tåran och cancerskrämmen. Men har han en annan comeback i honom?

hans senaste återkomst slog en betydande snag i träningslägret. Han har inte tränat sedan augusti. 11 eller spelat i någon av Kansas Citys tre preseasonspel hittills på grund av vad laget kallar en öm häl. Denna skada är inte relaterad till den trasiga Achilles, men det har gett honom problem under tidigare årstider.

fortfarande har cheferna inte uteslutit honom från deras September. 9 säsongsöppnare mot Los Angeles Chargers, och hans lagkamrater kommer säkert inte att räkna ut honom.

” jag vet inte om jag har träffat någon som han,” sa Kansas City safety Daniel Sorensen. ”Hans ande är något speciellt. Hans motivation att komma tillbaka från vad som är i hans väg är anmärkningsvärd. När du lär känna Eric och ser hur han hanterar saker, är du inte förvånad över vad han kan åstadkomma.”

tiden har dock ett sätt att komma ikapp för alla, och det är naturligt att undra hur mycket comeback en person har i honom, även om Berry bara är 29.

cheferna har genom sina handlingar och sina ord visat att de inte är oroliga för att Berrys tid kan ha kommit.

” om hans namn inte var Eric Berry, skulle vi vara i en position där vi tog in safeties och gjorde drag för safeties”, sa General manager Brett Veach. ”Men Eric verkar alltid komma tillbaka och ta det till en annan nivå. Det är unikt med honom. Varje gång han kommer tillbaka, blir spelnivån och intensitetsnivån rampad upp. Det oväntade förväntas nästan med honom. Varje gång han har någon motgång, hur han kommer tillbaka, slår han inte bara förväntningarna, han förstör dem.

” Ja, du oroar dig för det. Men eftersom det är Eric Berry, det finns en asterisk vid hans namn. Han är verkligen i en egen kategori.”

Berry fick den beteckningen med sin återhämtning från cancer. Han satte sig igenom några anmärkningsvärda träningspass när han försökte en snabb comeback. Även under hans kemobehandlingar, han skulle driva sig själv, avslutar sin vikt rum träning i tårar från fysisk smärta och psykiskt lidande.

dessa träningspassar överraskade även några av hans lagkamrater som hade gått till Georgien för att klara sig med honom. De överraskade några familjemedlemmar, inklusive hans bror, Elliott.

”jag visste att han alltid var motståndskraftig och aldrig riktigt rädd för någonting”, sa Elliott, som följde Berry på college till Tennessee och var med cheferna kort på våren på en rookie minicamp. ”Efter den erfarenheten visade det mig hur motståndskraftig han verkligen, verkligen, verkligen var. Det lärde mig bara att om du tänker på något, kan du göra det.”

” varje gång han har någon motgång, hur han kommer tillbaka, slår han inte bara förväntningarna, han förstör dem.”Chiefs general manager Brett Veach

Berry närmade sig sitt senaste comeback-försök mycket som han gjorde de andra två med Kansas City.

” jag tittade bara på det som en utmaning och jag attackerade det bara,” sa Berry. ”Jag hade ett samtal med min pappa innan jag lämnade och han sa till mig att inte bli avskräckt, vilket jag inte var. men han ville bara se till … Jag fortsatte att arbeta på något sätt som jag kunde. Det behövde inte alltid vara fysiskt, men du kan också bli bättre mentalt också. Att bara prata med honom hjälpte mig.”

Berry sa att hans träningspass inte var lika straffande fysiskt den här gången, och de behövde inte vara.

”det är förståelse att jag inte behöver göra så mycket fysiska saker så långt som att riva min kropp ner och försöka driva mig till gränsen”, sa han. ”Jag är till den punkt där jag kommer att vara i form. Jag vet att jag kan komma i form. Jag vet att jag kommer att vara redo fysiskt att spela. Det är bara att förstå det och lita på processen så att jag inte överdriver det.”

det betyder inte att Berry har förlorat sin kant. Berry har alltid ägnats åt fotboll – på college tog han för att hjälpa utrustningspersonalen i Tennessee att rengöra och placera klistermärken på hjälmar före spel-och hans tillvägagångssätt kan fånga nya lagkamrater av vakt.

så var det med cornerback Kendall Fuller, som träffade Berry på våren efter att ha handlats från Washington för quarterback Alex Smith.

” han handlar om fotboll”, sa Fuller. ”Det är det enda jag märkte mest. När jag först kom hit frågade han mig om jag hade en flickvän och om jag hade barn. Jag tror att hans anledning till att göra det var precis som, ’ Låt mig se hur fokuserad han kommer att vara på fotboll.'”

Berrys senaste comeback-utmaning skiljer sig från de två första. Achilles skador är knepiga på sin egen väg.

”många gånger spelare som återvänder från denna skada blir bättre när säsongen fortsätter”, säger ESPN-skadeanalytiker Stephania Bell, som inte har undersökt Berry eller haft tillgång till sina journaler. ”Det finns inget sätt att verkligen göra allt du behöver göra i fotboll förrän du gör det i fotboll. Oavsett hur du testar det och går igenom steg och till och med några av sakerna i lägret, är du typ av reacclimating senan till vad den behöver för att kunna göra. Tills han spelar i spel är det verkligen svårt att matcha aktiviteten.

”men du skulle tro att han skulle kunna göra det. Titta på hur han kom tillbaka från cancer. Han var bara fantastisk. Det är en kille som, på grund av vad han har gått igenom, måste tänka, ’en Achilles är ingen stor sak. Rehabbing från det, medan jag är säker på att det är frustrerande och hans säsong slutade nästan innan det började, kanske han ser på detta som en promenad i parken jämfört med vad han redan har gått igenom. Han har ett perspektiv av ett annat slag.”

Berry valdes för att spela i Pro Bowl i var och en av sina fem hela säsonger med Kansas City. Han har varit en All-Pro tre gånger. Men han har förlorat tre säsonger till skada eller sjukdom.

Berry hade en stark rookiesäsong 2010 på bara 22 och var på väg att etablera sig som en av NFL: s bästa säkerheter. Han rev sin ACL på femte spelet i nästa säsong och satte honom ut fram till 2012.

2014, när Berry kände att han nådde toppen av sin karriär, diagnostiserades han med cancer.

förra året hade han en bra säsongsöppnare som hjälpte cheferna att slå New England Patriots. Berry hjälpte täcka och stänga New England tight end Ron Gronkowski fram till fjärde kvartalet, när han lämnade med Achilles tår.

förra säsongens lag var det bästa av Kansas City-lagen som Berry var tvungen att lämna bakom sig. Skulle han ha gjort någon skillnad om han hade spelat en hel säsong? Skulle hans närvaro ha hjälpt cheferna att undvika den första omgången av slutspelet? Skulle han ha gjort bara ett spel i det slutspelet som skulle ha avbrutit någon av Tennessees långa andra halvlek touchdown-enheter, så att Kansas City kunde fly med en seger?

Berry erkände att han tänkte på var han kunde vara om han hade spelat sin fulla karriär. Men han sa också att han har lärt sig om sig själv genom att göra dessa comebacks.

”ibland, Ja, för när jag blev skadad mitt andra år kände jag mig som om jag förmodligen var i mitt livs bästa form”, sa Berry. ”Då slog cancer när jag kände att jag kom till min topp, där jag behövde vara. Samma sak med förra året.

” men du kan inte riktigt undra var du skulle vara. Det finns inget att berätta för att jag lärde mig för mycket under alla tre processerna, inklusive den här. Jag fortsätter bara. Jag kan inte riktigt säga var jag skulle vara utan dem. Hela canceravtalet var faktiskt ett privilegium, för att vara ärlig mot dig, en välsignelse samtidigt för att jag lärde mig så mycket. Jag hjälpte så många människor och så många människor hjälpte mig också att inspirera mig och bara kunna ansluta mig till dem genom den gemensamma tråden att ha cancer och kunna övervinna den.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.