Fossorial Arter: Inte Bara Skadedjur!

jag förberedde nyligen två exemplar som båda är exempel på fossila arter. Även om detta ord liknar ” fossil ”(båda orden härrör från det latinska ordet fossa, vilket betyder” Dike”), är fossildjur inte rester som har bevarats i sten, utan är faktiskt djur som är anpassade för att gräva och leva under jord. Många anser att dessa arter är skadedjur, men de är väldigt intressanta djur: Den Bredfotade Mole (Scapanus latimanus) och Bottas Pocket Gopher (Thomomys bottae).

 photo1 copy

båda arterna har typiska fossorial funktioner: minskade ögon och öron (mindre områden för smuts att komma in) tillsammans med stora klor för grävning.

photo2 copy

den Bredfotade mullvaden finns i familjen Talpidae, en insektsätande familj som är nära besläktad med skruvar (Soricidae). Mol är helt underjordiska, vilket innebär att de lever helt under jord. Deras främre fötter är gjorda för grävning och vänds permanent utåt för att hjälpa till att skjuta Smuts bort från dem. På grund av deras underjordiska liv är deras ögon mycket små och de har inte yttre öron, vilket innebär att de litar på sin känsla av beröring från ansiktet, benen och svansen. De äter maskar och insekter som de hittar i smutsen. Det är svårt att hitta ett foto av en levande mol, eftersom de tillbringar större delen av sin tid under jord. Detta foto är av en levande Europeisk mullvad, som har samma egenskaper som vår Bredfotade mullvad.

photo3 kopiera

Bottas Pocket Gopher är vanligtvis banan för trädgårdsmästare. En växtätande gnagare, Gopher äter växter genom att dra dem i hålor av sina rötter. Detta är uppenbarligen inte till hjälp när du försöker hålla din trädgård blomstrande, men grävande djur hjälper faktiskt till att lufta jorden. Gophers har ögon som är lite större än mol och de har små yttre öron (öronen på det här provet var 9 mm), men de har fortfarande stora klor som hjälper till att gräva.

photo4 copy

från ett tidigare inlägg som jag skrev om däggdjurskallar kan du se att dessa två djurs skallar är helt olika: moles har plattare, långsträckta skalle med rader av skarpa tänder (för att äta maskar och insekter), medan gophers har typiska gnagareskallar med två förstorade snedställningar (för att skära igenom växter, med molar för att bryta ner växtmaterialet.)

photo5 copy

även om dessa fossila däggdjur kan verka som skadedjur i din trädgård, kom ihåg att de alla har specifika syften och fyller viktiga miljöroller. Om du känner att du måste ta bort dem i din trädgård, använd inte gifter. Dessa giftiga kemikalier kan ta sig upp i livsmedelskedjan och döda större rovdjur som ormar, hökar, ugglor och till och med huskatter. Du vill inte att någon förgiftar din mat, så gör inte samma sak för djurlivet!

nästa gång du ser bevis på ett fossorial djur, tänk på alla de unika anpassningarna de måste leva under jorden och försök att uppskatta dem för vad de är: coola djur!.

Laura Wilkinson

kuratorassistent och preparator

ornitologi & Mammologi

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.