Lösningen på matöknar är inte fler stormarknader-det är bättre transport

inte alla bor runt hörnet från en stormarknad, men det betyder inte att vi inte kan göra färska livsmedel tillgängliga för alla.

det råder ingen tvekan om att matöknar – områden med begränsad tillgång till prisvärd, näringsrik mat – är ett stort problem även i de rikaste länderna. Enligt 2009-uppgifter från USA: s jordbruksdepartement bor mer än 23,5 miljoner amerikaner i låginkomstområden mer än en mil från en stor livsmedelsbutik. Mer nyligen fann studier i Storbritannien att 1,2 miljoner människor bor i matöknar, vilket ökar risken för dietbaserade hälsoproblem som fetma.

att bygga fler stormarknader kan vara en uppenbar fix men det är långt ifrån den enda; dessutom kanske det inte ens är det mest effektiva. En persons avstånd till en livsmedelsbutik är bara ett sätt på vilket de kan missgynnas, och en stor del av problemet – och lösningen – är centrerad kring stadsmobilitet.

det handlar om rörlighet i städer, inte närhet

våra städers utvidgade fotavtryck är en betydande bidragande faktor. En studie från University of Texas 2019 visade att tillgången på hälsosam mat inte har hållit jämna steg med stadsutbredning och att områden med låga bostadsdensiteter – som tenderar att ligga utanför stadskärnorna – har en ökad sannolikhet för att vara en matöken.

men medan otaliga kartor genom åren har illustrerat de stadsdelar som mest saknar hälsosamma livsmedel i närheten, misslyckas de med att erkänna att närhet inte alltid korrelerar med tillgänglighet.

titta djupare in i ovannämnda stat från USDA, de människor som drabbas mest av matöknar är de 2, 3 miljoner hushåll som ligger långt ifrån en stormarknad och utan tillgång till ett fordon. Med andra ord, att vara avlägsen från en livsmedelsbutik behöver inte vara ett problem så länge vi har andra sätt att ansluta människor med sina produkter.

denna brist på rörlighet och näringsrika matalternativ är uppenbarligen en oönskad situation, och en som mest drabbar låginkomsttagare. Vi vet redan att stadsdelar med begränsad eller ingen tillgång till kollektivtrafik är kopplade till hushåll med låga medianinkomster och hög arbetslöshet. Ohälsosam mat kan ytterligare förvärra livskvaliteten för invånarna, vilket ökar deras nackdel.

det finns många sätt att göra matförsäljare mer tillgängliga, inklusive några nya. Till exempel såg ett 2017-samarbete mellan startup Wheelys och Hefei University of Technology skapandet av den mobila livsmedelsbutiken som kunde köras till underbetjänade platser (och potentiellt göra det autonomt med hjälp av förarlös teknik).

men medan en stormarknad på hjul fortfarande kan vara långt ifrån verkligheten, ger förbättrad kollektivtrafik ett pålitligt alternativ, vilket gör att konsumenterna enkelt och billigt kan hämta färsk mat långt ifrån, även om de inte äger eller inte har råd med ett fordon. Tåg och bussar kan också anpassas för att vara mer lämpade för att transportera matvaror, till exempel med kylda förvaringsfack.

gör bekvämligheten effektivare

Robust kollektivtrafik kan dock inte göra mycket för att hjälpa dem med mobilitetsproblem eller som helt enkelt är tidsfattiga. För dessa människor kan det vara den mest effektiva lösningen att ha näringsrik mat levererad till deras dörr. Det finns redan många tjänster runt om i världen som levererar matvaror på begäran, till exempel Amazon Go, men även om de kan vara praktiska för konsumenterna utgör de en utmaning för våra vägar.

 Peapod online matinköp, matleverans och matinhämtningstjänster. ett spårprogram i Washington DC levererar matvaror så att pendlare kan hämta på väg hem. Bild med tillstånd City Lab.

övergången från shopping i butik till e-handel innebär att många nu beställer varor som de annars skulle ha köpt personligen, vilket resulterar i ett större beroende av frakt. Experter vid Rensselaer Polytechnic Institute sa att 2017 2.5 leveranser gjordes dagligen för varje 10 amerikaner och förutspådde att detta antal kommer att fördubblas år 2023 – en enorm ökning som kommer att öka trycket på redan kvävda genomfarter.

för att lindra denna trängsel innan den slår till måste stadsplanerare ompröva hur dessa varor transporteras. Genom att utnyttja våra historiska och realtidsdata om hur fordon rör sig i våra städer kan vi låta väginfrastruktur underlätta effektiv rörelse, säkerställa att matleveranser uppfyller konsumenternas behov (och naturligtvis fortfarande är färska vid ankomsten).

det här är bara några sätt att effekterna av matöknar kan minskas, och ständigt innovativa tekniker kommer säkert att öppna nya möjligheter. Det som är säkert är att oavsett tillvägagångssätt är rörlighet en del av lösningen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.