meny

guvernör i Connecticut, 1975-1980

född: 10 maj 1919, Windsor Locks, Connecticut
College: Mount Holyoke College, 1940; Master of Arts, 1942
politiskt parti: Demokrat
Kontor: Connecticut representanthuset, 1952-1957
Connecticut statssekreterare, 1959-1971
amerikanska kongressen, 1971-1975
guvernör i Connecticut, 1975-1980
död: 5 februari 1981, Hartford, Connecticutporträtt av Ella Grasso

valet av Ella Grasso 1974 gav Connecticut sin första kvinnliga guvernör och dess första guvernör för Italienskt arv. Hennes val gav också nationen den första kvinnan i någon stat som valdes till guvernör i sig själv, utan att ha kört på rekordet av en man som också hade varit guvernör.

född Ella Giovanna Oliva Tambussi, hennes föräldrar James och Maria (Oliva) Tambussi var italienska invandrare som värderade utbildning högt och gjorde det möjligt för henne att gå i privata skolor. Hon gick på St. Mary ’ s School, Windsor Locks och Chaffee School i Windsor och vann ett stipendium till Mount Holyoke College, där hon fick en BA 1940 och en ma i ekonomi och sociologi 1942. Grasso var övertygad av sina utbildningsupplevelser om att hon skulle gå in i offentlig tjänst och tjänstgjorde med Connecticuts War Manpower Commission under andra världskriget. 1942 gifte hon sig med Thomas Grasso. Paret hade två barn, Susanne och James.

Grassos arbete för Connecticut Demokratiska partiet började 1943. Hon valdes till Connecticuts representanthus från hennes hemstad Windsor Locks 1952 och omvaldes 1954 och tjänstgjorde fram till 1957. Två år senare blev hon Connecticuts statssekreterare och innehade den tjänsten i 12 år, längre än någon statssekreterare sedan 1835. 1970 sprang Grasso för 6: e Kongressdistriktssätet som lämnades av republikanen Thomas Meskill, som körde för guvernör. Hon besegrade den republikanska kandidaten Richard Kilborn i det valet och omvaldes 1972. Hon tjänstgjorde i House Veterans ’ Affairs Committee och House Education and Labor Committee.

Grasso var van vid betydande inflytande i sitt hemland och frustrerad över ett system i Washington som lämnade nya lagstiftare praktiskt taget maktlösa och 1974 var mottaglig för tanken på att utmana Meskill i gubernatorial race. Hennes stora motståndare inom Demokratiska Partiet var Robert Killian Från Hartford, statsadvokaten, men Grassos seger över Killian med nästan 2000 röster i Hartford-primären ökade hennes kandidatur. Även om hennes förhållande till Killian var en orolig, gick Grasso som en förenande åtgärd med demokratiska partiets ordförande John Baileys kompromissplan för att placera Killian på biljetten som hennes löpande kompis. Framtida guvernör William A. O ’ Neill fungerade som hennes kampanjchef. Republikanerna nominerade USA: s representant Robert Steele, Jr.att motsätta sig Grasso, men hon vann med 203 321 röster. Hennes seger i valet i November var inte bara en del av ett fullständigt svep av Statskontoret av demokraterna, men de fick också kontroll över generalförsamlingen också.

Ella Grasso tillträdde i januari 1975 och förvärvade nästan omedelbart bilden av en ”tuff kund”. Hennes register som guvernör visar en praktisk inställning till administrationen av hennes kontor. Hon var en arbetsnarkoman och förväntade hennes personal att utföra med samma engagemang och intensitet; ibland skulle hon ringa personalen tidigt på morgonen för att få dem till Capitol omedelbart för ett möte.

hon mötte ursprungligen problem som liknar dem som konfronterade guvernör Meskill när han tillträdde fyra år tidigare. Hon ärvde en skuld på sjuttio miljoner dollar från den utgående Meskill-administrationen och tvingade henne att göra några strama och impopulära drag. Utan finansiering för att genomföra de sociala program som hon hade lovat i sin kampanj valde hon att gå långsamt och erbjöd bara några lagstiftningsprogram under sitt första år på kontoret. Lagstiftning antogs för att hjälpa konsumenterna, och Freedom of Information Act för Connecticut blev lag. Försäljningsskatten höjdes till sju procent. Ändå ökade budgetunderskottet, men enligt riktlinjerna från Demokratiska partiets ordförande John Bailey fortsatte hon att motsätta sig genomförandet av en statlig inkomstskatt. Grasso kallade till en särskild session för lagstiftaren i December 1975 och föreslog att man skulle utnyttja Veteranfonden och kräva att statliga anställda skulle arbeta fler timmar för samma lön. När generalförsamlingen vägrade att samarbeta med hennes förslag avskedade Grasso 505 statliga anställda strax före jul. Hennes offentliga image sjönk.

1976 började Connecticut sitt statliga lotteri. Detta, tillsammans med ökningar av statens bensinskatt, en förbättrad ekonomi och förnuftig användning av statliga medel, gav slutligen Connecticut ett budgetöverskott. Som ett resultat blev de flesta av de avskedade statsanställda återanställda. Ella Grasso led fortfarande av en negativ bild, men hennes förmåga att balansera budgeten, i kombination med ökat stöd till städer och städer och minskningen av vissa företagsskatter, förbättrade allmänhetens uppfattning om henne.

på den nationella politiska scenen nämndes Grassos namn som en möjlig kandidat för President eller Vice President i valet 1976. En tidig anhängare av Henry” Scoop ” Jackson, hon räddade sig betydande politisk förlägenhet genom att byta sitt stöd till Jimmy Carter i juni 1976. Grasso var ordförande för Demokratiska nationella konventet i Juli. Rykten cirkulerade att Carter skulle namnge Grasso till sitt kabinett eller som ambassadör i Italien, men Grasso hade redan meddelat sin avsikt att springa för en annan period som guvernör.

i februari 1978 slog en snöstorm Connecticut och förlamade staten i flera dagar. Grasso gick till State Armory och tog ett personligt intresse för verksamheten för att hjälpa medborgarna i Connecticut återhämta sig, och hennes popularitet skjutit i höjden. Allmänheten trodde nu att den inte bara hade en politiker utan en proaktiv, omtänksam, medkännande kvinna som guvernör. Samtidigt försökte Grasso minimera Löjtnantguvernören Robert Killians politiska lager genom att inte tilldela honom en väsentlig roll under krisen. Den sommaren nominerade demokraterna William A. O ’ Neill som deras kandidat till Löjtnantguvernör på biljetten med Ella Grasso. Grassos nya bild som” mamma Ella ” hjälpte henne lätt att vinna omval 1978 och besegrade republikansk utmanare Ronald Sarasin med 190 793 röster. Denna enorma seger var ett bevis på både hennes politiska slughet och hennes nu enorma överklagande.

Grasso var i fullständigt befäl i början av sin andra mandatperiod. Lojala Demokrater kontrollerade båda husen. Det stora överskottet fortsatte, och hon kunde öka de sociala utgifterna i några av de områden som tidigare utlovats. Grassos Urban Action Program riktade medel till behoven hos fattiga områden i staten, med pengar riktade till bostäder, kollektivtrafik, dagvård och äldre. Men i slutet av 1970-talet präglades av en oljekris som skadade statens ekonomi och krävde statligt stöd för uppvärmning för de fattiga på vintern. Detta och de ökade driftskostnaderna för statsregeringen tvingade Grasso att kräva en skatteökning för första gången på flera år. Bensinbrist sommaren 1979 testade också hennes ledarskapsförmåga. Ett hanterbart system med udda / jämn rationering baserat på registreringsnummer inrättades för att underlätta hamstring och långa rader. Hon öppnade ett nödbensincenter vid State Armory.

på nationell nivå var Grasso en av de första guvernörerna som kallades till Camp David för att diskutera energifrågor och nämndes som en potentiell löpande kompis i Carters omvalskampanj 1980. Men Connecticuts ekonomiska tillstånd och Grassos personliga hälsa tog båda en tur till det värre 1980. Stigande energikostnader och ökad arbetslöshet bidrog till en inkomstklyfta på 128 miljoner dollar. Grasso hade inget annat val än att kräva en ökning av omsättningsskatten till sju och en halv procent, en av de högsta i landet, liksom för ökningar av andra skatter. I mars fick hon diagnosen cancer, och hennes tillstånd förvärrades när året utvecklades. Medveten om att hennes cancer spred sig, bekymrad över hennes tjänst till folket i Connecticut och kände att hon inte kunde fungera som guvernör på det sätt som folket i Connecticut förtjänade, meddelade Grasso i början av December att hon skulle avgå från sitt ämbete. Hennes avgång trädde i kraft den 31 December 1980 och Löjtnantguvernören William A. O ’ Neill svor omedelbart in för att ersätta henne. Joseph Fauliso, President Pro Tempore i senaten, avlade Eden som Löjtnantguvernör.

Ella Grasso dog på Hartford Hospital Den 5 februari 1981. Hennes kropp låg i staten i State Capitol i 24 timmar, där hon sörjdes av allmänheten och politikerna från båda parter. Hon begravdes på St. Mary ’ s Cemetery i Windsor Locks.

folket i Connecticut har hedrat guvernör Grassos bidrag till staten på ett antal sätt. Gator i flera Connecticut-samhällen namngavs efter henne, inklusive Ella Grasso Highway (väg 75) i Windsor Locks. Statliga anläggningar i Groton och Stratford är uppkallade efter henne. Grasso fick en av de högsta utmärkelserna som staten Connecticut kunde skänka när en privatfinansierad staty av henne placerades i en nisch ovanför Capitol-byggnadens södra portik. Endast statyer av Connecticuts mest berömda ledare finns i nischerna, och statyn av Ella Grasso var den första av en kvinna som placerades så.

Ella Tambussi Grassos födelseplats i Windsor Locks står fortfarande, tillsammans med två hus hon ägde där. Alla är i privata händer.

Bibliografi

Bysiewicz, Susan. Ella: en biografi av guvernör Ella Grasso. Gamla Saybrook, CT: Peregrine Press, 1984 .

Chamberlin, Hoppas. En minoritet av medlemmarna: kvinnor i USA: s kongress. New York: Prager Förlag,.

Congressional Quarterly ’ s Guide till USA: s val. Washington, DC: Congressional Quarterly, 1994 .

Glashan, Roy R. Amerikanska guvernörer och guvernörsval, 1775-1975. Stillwater, MN: Croixside Press, 1975 .

Guvernörsval, 1787-1997. Washington, DC: Congressional Quarterly, 1998 .

Janick, Herbert F. Ett mångsidigt folk: Connecticut, 1914 till idag. Chester, CT: Pequot Press, 1975 .

Lieberman, Joseph I. Arvet: Connecticut-Politik, 1930-1980. Hartford, CT: Spoonwood Press, 1981 .

Sobel, Robert och John Raimo. Biografisk katalog över guvernörerna i USA, 1789-1978. Westport, CT: Meckler böcker, 1978 .

statliga arkiv Rekordgrupp 5, register över guvernören, Gov. Ella T. Grasso. Se Regler och förfaranden för forskare som använder arkivregister och säkrade Samlingsmaterial.

andra institutioner med relevanta Samlingar

Ella T. Grasso Papers på Mount Holyoke College Arkiv och specialsamlingar
8 Dwight Hall
50 College St.
South Hadley, MA 01075
telefon: (413) 538-2013

porträtt

Herbert E. Abrams målade detta porträtt av guvernör Ella Grasso efter hennes död. Det är 40 ”x 46” i sin ram och presenterades 10 maj 1983 vid en 11-ceremoni.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.