Mode och politik i Franz Xaver Winterhalter’ s Porträtt av kejsarinnan Eug Jacobnie omgiven av hennes damer-i-väntar

Franz Xaver Winterhalter, kejsarinnan Eug Jacobnie omgiven av hennes damer-i-väntar, 1855. Olja på duk (300 x 420 cm). Musguibes Nationaux Du Palais de Compi, Frankrike.

Franz Xaver Winterhalter, kejsarinnan Eug Jacobnie omgiven av sina damer i väntan, 1855, olja på duk, 300 x 420 cm( Musgubbiesnationaux Du Palais de Compiubbigne, Frankrike)

i en större än livet oljemålning, en grupp vackra kvinnor arrangeras i dekorativa grupper i ett idylliskt skogslandskap prydd med rosor, syrener, och andra blommor. Med titeln kejsarinnan Eug Bisexnie omgiven av sina väntande Damer av konstnären Franz Xaver Winterhalter, porträttet från 1855 visar den franska kejsarinnan Eugenie, hustru till Napol Uguson III omgiven av hennes kejserliga skötare. Som en grupp skapar de en mirage av skönhet som verkar lika eterisk som sockervadd.

André Adolf Eugène Disdéri, Exposition Universelle des Beaux-Arts, Paris 1855, Salong carré, Frankrike, fotografi, 37 x 53 cm (Bibliothèque nationale de France)

André Adolf Eugène Disdéri, Exposition Universelle des Beaux-Arts, Paris 1855, Salong carré, Frankrike, fotografi, 37 x 53 cm (Bibliothèque nationale de France)

Målningen ställdes ut i 1855 vid Exposition Universelle (Världsutställningen) i Paris, som är ett viktigt internationellt evenemang som besöktes av Drottning Victoria och Prins Albert samt mer än fem miljoner besökare under sin körning från maj till November. Denna monumentala målning visades på en framträdande plats i ett av de viktigaste utställningsrummen och denna placering är anmärkningsvärd, särskilt mot bakgrund av det faktum att Louis-Napoleons regeringstid som kejsare var relativt ny och hade följt en blodig kupp som han hade inlett i December 1851. Vad kan denna bedrägligt vackra målning avslöja om korsningen mellan Mode och politik under andra riket?

Winterhalter och porträttkommissioner

när en konstnär åtar sig en porträttkommission måste de se till att deras klient är nöjd med resultatet om de vill få betalt för sitt arbete. Innan han fick denna kommission från Eug Bisexnie var den tyskfödda Franz Xaver Winterhalter en populär porträttmålare i europeiska kungliga och aristokratiska kretsar. Inte bara var han skicklig i att fånga de rika texturerna och subtila detaljerna i hans sitters fashionabla kläder, men hans porträtt var särskilt smickrande för sitters.

 Franz Xaver Winterhalter, kejsarinnan Eug Askorninie (Eug Askorninie de Montijo, 1826-1920, Condesa de Teba), 1854. Olja på duk (92,7 x 73,7 cm). Metropolitan Museum of Art

Franz Xaver Winterhalter, kejsarinnan Eug Askorninie (Eug Askorninie de Montijo, Condesa de Teba), 1854, olja på duk, 92,7 x 73,7 cm (Metropolitan Museum of Art)

Eugenia de Guzm Actubn, grevinnan av Teba, gifte sig med Charles-Louis Napol på Bonaparte III 1853, och Winterhalter var en av flera konstnärer som fick i uppdrag att skapa porträtt av den nya kejsarinnan. På 1850-talet hade fotografi ännu inte blivit ett sätt att sprida en sitters likhet, och målade porträtt hade länge varit ett instrument för politik. År 1854 skapade Winterhalter ett småskaligt porträtt där Eug Bisexnie formas till hyllning till den franska drottningen Marie Antoinette. I det här arbetet är Eug Bisexnies rödbruna hår pulveriserat, hennes olivhud tänds till en genomskinlig vit som liknar porslin, och hennes klänning refererar till en stil som en gång gynnades av den dömda artonhundratalet franska drottningen. På detta sätt omarbetades den spanskfödda kejsarinnan som en ikonisk fransk skönhet.

som utlandsfödda hustru Napoleon III, Eugenie behövs för att hävda sin trohet till det franska folket. I driftsättning denna småskaliga arbete Winterhalter i år som följde hennes äktenskap och anta en klädstil i samband med Marie Antoinette, Eugenie kunde formulera sin franska identitet i tjänst hos den nyligen restaurerade monarkin. Kejsarinnan måste ha varit nöjd med arbetet eftersom det hängde i en framträdande position i hennes salon de dames av hennes huvudsakliga bostad i många år. Under de följande åren målade Winterhalter flera andra porträtt av Eugenie, men den mest kända är Eugenies storskaliga arbete med sina damer i väntan.

 Franz Xaver Winterhalter, kejsarinnan Eug Brasilinie omgiven av sina väntande Damer, 1855. Olja på duk (300 x 420 cm). Musguibes Nationaux Du Palais de Compi, Frankrike.

Franz Xaver Winterhalter, kejsarinnan Eug Jacobnie omgiven av sina damer i väntan, 1855, olja på duk, 300 x 420 cm( Musgubbiesnationaux Du Palais de Compiubbigne, Frankrike)

i Winterhalters gruppporträtt från 1855 av Eugenie och hennes följe sitter damerna i dekorativa grupperingar. Inom detta arbete med större storlek än livet finns en cirkulär rytm skapad av placeringen av figurerna och användningen av diagonala linjer i placeringen av armarna. Detta hjälper ögat att röra sig genom målningen. Deras porslinsliknande hy ställs ut mot deras mörka hår och den mörka skogsbakgrunden. Var och en av de avbildade kvinnorna kan identifieras med namn och deras placering inom kompositionen återspeglar hierarkin för deras position. Till exempel överlämnar Eugenie den symboliska buketten av violer till prinsessan av Essling, hennes viktigaste följeslagare, och kvinnan som tjänade som grande ma exceptresse.

Franz Xaver Winterhalter, Florinda, 1853, olja på duk,178,4 x 245,7 cm (Metropolitan Museum of Art)

Franz Xaver Winterhalter, Florinda, 1853, olja på duk,178.4 x 245,7 cm (Metropolitan Museum of Art)

 Franz Xaver Winterhalter, skiss av kejsarinnan Eug Jacobnie omgiven av sina damer i väntan, 1855, olja, 35,5 x 40 cm (Donaueschingen: f Excepirrstlich f Excepirrstenbergische Sammlungen)

Franz Xaver Winterhalter, förberedande skiss av kejsarinnan Eug Exceptionnie omgiven av sina damer i väntan, 1855, olja, 35,5 x 40 cm (Donaueschingen: F)

kompositionen för gruppporträttet av kejsarinnan och hennes skötare lånar från ett annat verk av Winterhalter som nyligen ställdes ut på salongen 1853 med titeln Florinda. Den visar en scen från legenden om Roderick. I denna berättelse kommer den sista kungen av de spanska visigoterna över Florinda som badar i en trädgård. I Winterhalters skildring sitter hon precis till vänster om mitten och det finns en stark dynamisk rörelse eftersom figurerna på vardera sidan bildar diagonaler som leder till figurerna i mitten. Konstnären använder också kontrast av ljus och mörk till stor effekt för att uppmärksamma kvinnornas smidiga kroppar, porslinshudtoner och glänsande hår. De är personifieringar av idealiserad skönhet.

en förberedande skiss av Eug Bisexnie med sina damer av Winterhalter indikerar att konstnären ursprungligen betraktade en något större grupp av skötare.

 Franz Xaver Winterhalter, kejsarinnan Eug Brasilinie omgiven av sina väntande Damer, 1855. Olja på duk (300 x 420 cm). Musguibes Nationaux Du Palais de Compi, Frankrike.

Franz Xaver Winterhalter, kejsarinnan Eug Jacobnie omgiven av sina damer i väntan, 1855, olja på duk, 300 x 420 cm( Musgubbiesnationaux Du Palais de Compiubbigne, Frankrike)

för gruppporträttet från 1855 placerade Winterhalter Eug Bisexnie sittande till vänster om centrum, nära där Florinda hade satt, men på ett något upphöjt plan. Kejsarinnan är klädd i en vit sidengasaftonklänning trimmad med violettfärgade sidenband. Hennes hudton är vit och hennes hår dekorerat med violer—hennes favoritblomma. Hennes damer i väntan är klädda på samma sätt i eleganta golvlånga silkeaftonklänningar som sträcker sig i färg från krämvit, rosa, gul, violett, duvgrå till skogsgrön. De djupa halsringningarna i deras baskiska kroppar visar graciösa halsar och blottade armar medan de expansiva crinolined kjolarna med tiered flounces omger benen i tygpooler. Varje dam porträtteras i en mest smickrande ljus – med felfri hud, glänsande hår, en elegant figur, och en raffinerad pose.

 Franz Xaver Winterhalter, kejsarinnan Eug Askornie omgiven av sina damer i väntan (detalj), 1855. Olja på duk (300 x 420 cm). Musguibes Nationaux Du Palais de Compi, Frankrike.

Franz Xaver Winterhalter, kejsarinnan Eug Jacobnie omgiven av sina damer i väntan (detalj), 1855, olja på duk, 300 x 420 cm( Musgubber Nationaux Du Palais de Compi Oubergne, Frankrike)

varför spelar mode roll i den här målningen?

det finns en ökad känsla av kvinnlighet i detta arbete. De expansiva längderna av färgglada silke, utsmyckade spetsar och silkesband som utgör damens fashionabla klänningar är synliga beteckningar av rikedom och klass. Under andra imperiet av Napoleons regeringstid, utarbetade regler kring utseende styrde vad som kunde bäras och när, så att damer som de som avbildades i detta arbete vanligtvis bytte kläder minst sju eller åtta gånger på en dag. Både dag-och aftonklänningar bars över lager av underkläder, inklusive korsetter och krinoliner (en styv underkjol som gav form till en kvinnas kjol) som skapade en klockformad silhuett antingen genom lager av underkjolar eller genom en metallarmatur. Krinoliner gav illusionen av en smal midja genom att bredda höfterna, och som sådana var de en anmärkningsvärd betydelse för kvinnlighet. Även om de också minskade kvinnans rörlighet och distanserade henne fysiskt från andra, var krinoliner extremt populära. Eugenie var en tidig adopterare av detta Mode och som modeledare, hon fick smeknamnet ”grevinnan av mode.”I Winterhalters gruppporträtt är Eug Bisexnie och de ädla damerna i den franska domstolen klädda i franska mode som modeller av kvinnlighet och skönhet.

denna målning är mer än en vacker bild av damer i ett landskap. Istället kan detta monumentala verk av Winterhalter, betraktat som hans mest kända verk och sett av miljoner, mer exakt förstås som ett propagandaarbete av den politiskt kloka Napolonion III. Eugenie har en bukett violer i sin högra hand—en symbol som skulle erkännas som en symbol för lojalitet av bonapartistiska anhängare. När han placerade sin fru som modell för kvinnlighet och det fashionabla mittpunkten i en cirkel av vackra damer från den franska kejserliga domstolen, omarbetades den spanskfödda Eug Bisexnie som den fashionabla, eleganta och vackra prydnaden av det andra imperiet. I sin placering i en framträdande position vid salongen 1855 utnyttjade Napoleon konstens kraft för att förmedla makt och prestige.

som detta exempel visar kan användning av mode som analyslins avslöja en nyanserad förståelse av ett verk. Under Winterhalters till synes ytliga skildring av en grupp vackra damer i en pastoral miljö avslöjas nyanser av politisk makt, kön och etnicitet.

ytterligare resurser:

Laure Chabanne, ”Eug Expornie, Imp exportrice de la mode?”i Sous L’ Empire des Crinolines . (Paris: Muszucasie Galliera, 2009.)

Alison McQueen, kejsarinnan Eug Kazaknie och konsten: Politik och visuell kultur på nittonde århundradet (Ashgate Publishing, 2011).

Ingrid E. Mida, läser mode i konst (Bloomsbury Visual Arts, 2020).

Phillippe Perrot, Mode bourgeoisin: en historia av kläder på nittonde århundradet , översatt av Richard Bienvenu (Princeton University Press, 1994).

porträtt av kejsarinnan Eug Jacobnie av Winterhalter på Metropolitan Museum of Art

Florinda av Winterhalter på Metopolitan Museum of Art

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.