Okwui Enwezor, Central Curator för samtida konst, är död på 55

Enwezor vid invigningen av Documenta 11, som han kuraterade, i Kassel, Tyskland, 2002.

JOERG SARBACH / AP / REX/

Curator Okwui Enwezor, vars skarpa, frittänkande och ambitiösa utställningar var viktiga för att driva konstvärlden för att omfamna en global syn på samtida konst och konsthistoria, har dött vid 55 års ålder. Han hade kämpat mot cancer i flera år. Bland de första som delade nyheterna om hans bortgång var Venedigbiennalen, vars 56: e upplaga han kuraterade 2015.

Enwezor var den första Afrikanskfödda curatoren som organiserade Biennalen, en show som började 1895, och den första icke-europeiska som övervakade Documenta, utställningen var femte år i Kassel, Tyskland, som han organiserade 2002. Den senare showen, Documenta XI, definierade sin kuratoriska känslighet: venturesome, unabashedly intellektuell, och avsikt att ompröva hur institutioner fungerar.

inför öppningen av Documenta i juni 2002 presenterade Enwezor vad han kallade plattformar—konferenser, seminarier och andra projekt—i Berlin, Wien, New Delhi, St.Lucia och Lagos, Nigeria. Till skillnad från tidigare utgåvor av Documenta dominerades Enwezors utställning inte av konstnärer från Europa och USA och inkluderade en betydande kvot av afrikanska, asiatiska och Sydamerikanska artister.

han diskuterade sin karriär med Melissa Chiu på Asia Society i New York 2014 och sa: ”När jag började hade jag alltid vad jag trodde var en förändringsagenda.”Han arbetade outtröttligt under mer än 30 år för att uppfylla det uppdraget och outplånligt forma hur konst presenteras och lärs ut.

”han var en av ledarna för, låt oss kalla det, den fria kuratoriska världen—en av de människor som trodde på intelligens och vetenskaplig forskning och passion och kuratorns kraft”, säger Carolyn Christov-Bakargiev, chef för Castello di Rivoli i Turin, Italien, och kurator för Documenta 13 2012, via telefon i morse.

Curator Cuauht Kambodjmoc Medina sa på Twitter att Enwezor ”var en viktig kraft för samtida kultur. Hans prestation som kurator för några av de viktigaste globala utställningarna under det senaste decenniet punkterade uppkomsten av Söder som en global kulturrörelse.”

Enwezor föddes i Calabar, Nigeria, 1963 och växte upp i Enugu. Han flyttade till New York i början av 1980-talet och fick sin grundexamen i statsvetenskap från det som nu är New Jersey City University. Han skrev och framförde poesi, och som så många inom det området fann han snart sin väg in i konstkritik. I början av 1990-talet började han curating shows, och 1994, medan han var baserad i Brooklyn, grundade han Nka: Journal of Contemporary African Art.

på frågan om det namnet i en intervju med Vitra Design Museum sa Enwezor att han ”letade efter en term som projicerade en estetisk horisont, men skulle också utgöra ett forum för ideologiskt motstånd.”Han förklarade att Nka,” i Igbo, språket Jag växte upp med i östra Nigeria, betyder att skapa, att göra, att uppfinna. Det betyder också konst. Sedan i Basaa, ett språk i Kamerun, betyder Nka diskurs. Folk frågar mig ofta, ’ när var första gången du gick till ett museum? Som om ett museum är det enda utrymme där man möter konst! Att ringa tidningen Nka var ett sätt att avväpna denna speciella uppfattning.”

1996 organiserade Enwezor ”In / Sight: African Photographers, 1940 to the Present” på Guggenheim Museums plats i Soho-delen av Manhattan. Showen innehöll 30 artister, bland dem Seydou ke Askorbta, av Mali, Och Samuel Fosso, av Nigeria, som båda sedan dess har kanoniserats. Max Kozloff, som skrev i Artforum, sa att showen ” bröt mark här och erbjöd praktiskt taget alla sina ämnen en amerikansk debut ”och Holland Cotter, i New York Times, kallade det ett” obligatoriskt stopp.”

strax efter kuraterade han 2: a Johannesburgbiennalen, som öppnade 1997. Det var en i en rad av de noggrant bevakade internationella utställningarna som han övervakade under de kommande två decennierna; han fortsatte också med att organisera 2008 Gwangju Biennale i Sydkorea och 2012 Triennale på Palais de Tokyo i Paris.

2005 utsågs Enwezor till dekan för akademiska frågor vid San Francisco Art Institute, där han skulle stanna fram till 2009. Och som adjungerad kurator vid International Center Of Photography i New York organiserade han banbrytande utställningar som ”Snap Judgment: New Positions in Contemporary African Photography” 2006 och ”rise and Fall of Apartheid: Photography and the Bureau of Everyday Life” 2012. ”Fotografins roll i kampen mot apartheid är mycket större än vi verkligen kan föreställa oss”, sa Enwezor och diskuterade den sista showen i ARTnews. ”Det blev ett av de mest övertygande, instrumentala, ideologiska verktygen.”

under 2011 blev Enwezor chef för Haus der Kunst, den sprawling kunsthalle i Munich, Tyskland, som under hans klocka var värd för separatutställningar av verk av Stan Douglas, Georg Baselitz, Ellen Gallagher, James Casebere, Lynette Yiadom-Boakye, Hanne Darboven, Frank Bowling, Matthew Barney och många fler, liksom 2016, ” Postwar: Konst mellan Stilla havet och Atlanten, 1945-1965,” en oöverträffad undersökning av historien om efterkrigstidens modernism runt om i världen som inkluderade cirka 350 stycken av mer än 200 konstnärer.

hans tid på Haus der Kunst slutade plötsligt. I mitten av 2018 meddelade den bayerska staten att han skulle lämna institutionen tre år innan hans kontrakt var uppe på grund av hälsoproblem. Påståenden sändes i pressen om budgetunderskott, vilket han förnekade bestämt.

”det är en förolämpning, ja”, sa Enwezor om uttalandet som avslöjade hans avgång. ”Jag är nästan förvirrad. Prestationerna och framgångarna på sju år sopas under mattan. Jag har arbetat med passion för att höja profilen för detta museum, särskilt internationellt. Vi har uppnått så mycket, inte bara utställningar, föreställningar, konserter, diskussioner, inte bara vad som är synligt, utan också den vetenskapliga forskningen, stipendierna vi har tilldelat.”

Enwezor, även om han var sjuk, förblev en nära förtroende för konstnärer och curatorer i många generationer och en pålitlig närvaro på sina utställningar. För årets Venedigbiennalen, som öppnar i maj, hade han tjänstgjort som strategisk rådgivare för Ghanas första nationella paviljong någonsin.

i en 2014-profil i Wall Street Journal sa Enwezor om sin karriär, ” det var ingen som citerar-unquote öppnade dörrarna. Dörrarna stängdes resolut. Jag är lika förvånad som nästa person om var jag är.”

Enwezor öppnade dörrar och påverkade många Eurocentriska museer för att göra framsteg när det gäller att samla in och lyfta fram moderna konstnärer som kom från historiskt undertryckta regioner. Enwezor noterade ”en ny generation kuratorer och museumspersonal med olika kunskapsområden” som kom i åldern, i en intervju 2017, ”Jag hoppas att dessa människor kommer att ge institutioner möjlighet att tänka på hur man komplicerar berättelsen om samhällen med koloniala anknytningar, som nödvändigtvis är blandade samhällen. Om vi har ett öppet sinne behöver västerländsk konst inte ses i motsats till konst från andra håll, utan kan ses i en dialog som hjälper till att skydda de skillnader och beslut som presenterar materialet, omständigheterna och produktionsvillkoren där konstnärer utformar sin syn på vad upplysning kan vara.”

”jag ser min roll inte bara för att vara kurator och göra utställningar, jag vill vara en möjliggörare för mina kuratorer”, sa han i sin intervju 2014 med Chiu och diskuterade sin position som chef för Haus der Kunst. ”Jag vill vara . . . backup sångare för sina Solo handlingar.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.