”Political Eminem” är den mest pinsamma Eminem

2010 Jonah Hill/Russell Brand buddy comedy Get Him to the Greek är inte särskilt minnesvärd, men det finns ett element som lyckades uppnå en viss sken av kulturell penetration. Det skulle vara låten ”African Child”, som utförs av brands karaktär, den ständigt dazed rockstar Aldous Snow, som fungerar som en perfekt parodi av kända musiker som gör något slags försök att” bli politisk”, bara för att komma över som clueless och respektlöst. Den sångens musikvideo har varumärke som gör allt en dumbass vit musiker som gör en musikvideo om Afrika borde inte göra, inklusive men inte begränsat till: visar bilder av barnsoldater, scatting i gibberish över bongo trummor och föder ett afrikanskt barn.

jag började tänka på ”afrikanskt barn” förra veckan, för Eminem gick faktiskt och gjorde en seriös version av den. På torsdagen släppte Detroits snabbast rappande son en musikvideo för en sång som heter ”Darkness”, avsedd som en kommentar till vår nations vapenlagar och ett krav på solidaritet med offer för våldsvåld. Detta är en ädel känsla, särskilt eftersom videon slutar genom att rikta tittarna att registrera sig för att rösta och/eller gå till den här sidan på Eminems hemsida, som listar olika organisationer som de som är oroliga för våldsvåld kan hjälpa till genom att donera sina pengar eller tid till. Det är inte den fulla vikten av hans kändis — han kunde tweet hur hans fans ska ringa sina representanter och uppmana dem att passera pistollagstiftningen, eller ens dyka upp på en rally och utföra en trevlig, icke-offensiv sång som ”Lose Yourself” — men luta mot aktivism är ett bra sätt att inspirera någon goodwill, oavsett hur illa hans musik är idag.

men Eminem gör mycket mer innan den enkla påminnelsen om hur du kan hjälpa. Han rappar hela låten ur Stephen Paddocks perspektiv, förövaren av massfotograferingen 2017 på Route 91 Harvest music festival i Las Vegas. Men dåligt en aning detta låter på papper, det spelar ut ännu värre i utförandet: Eminem startar låten off rappa om att göra droger eftersom han är nervös och nämner en scen i Las Vegas, så du är som, ”OK cool, Eminem, du rappa om hur du blir rädd innan du rap dina rappar i Las Vegas.”Vid denna tidpunkt i musikvideon ser vi skott av Em rapping i ett rum sammanflätade skott av en kille i en grå hoodie, pacing runt ett hotellrum, vilket leder oss att tro att den här mannen är Eminem själv.

men då rappar Eminem, ”alkohol på andan när jag når räckvidden”, som handen på hotellrumskillen (fortfarande förmodligen Eminem) gester mot en flaska munvatten, bara för att svänga bort och gissa vad, det är ett geväromfång och hotellrumskillen är inte Eminem alls, utan istället en skådespelare som spelar Las Vegas shooter Stephen Paddock.

saker går bara nedförsbacke härifrån. Em berättar resten av låten med en noggrann detaljnivå som innebär att han tittade på minst två tv-dokumentärer om ämnet och gör det olyckliga beslutet att försöka förklara Paddocks Psykologi, oavsiktligt kasta en bokstavlig massmördare som en Joker-ish antihero (”jag är så mycket som min far, du skulle tro att jag kände honom”) innan du sätter in realistiska pistolljud och skrik i crescendo av en sång som återigen är en inside-the-mind-of-the-killer återberättelse av en av de mest destruktiva och traumatiserande handlingarna av inhemsk terrorism i senaste decenniet. Låten slutar sedan med 90 sekunder av nyhetsklipp om olika mass skottlossning, som musikvideon bleknar ut till text som läser ” När kommer detta slut? När tillräckligt många bryr sig.”En dag senare följde Eminem ”Darkness” genom att släppa ett album som heter Music to be Murdered, vilket, Alfred Hitchcock reference or not, kommer över som motsägelsefullt.

liksom många aspekter av vårt nuvarande ögonblick finner Eminems ineleganta moralism sina rötter i ett specifikt inflytande: kabel-TV ”Jag kan inte ens titta på nyheterna längre eftersom det gör mig för stressad”, sa han till New York Magazine i en intervju 2017 och tillade senare att Fox News ” Jag vill hoppa genom TV: n och kväva någon.”Kabelnyheter har ett sätt att få oss att känna oss hjälplösa, vilket minskar omfattningen av vissa problem tills deras uppenbara lösningar pressas ut ur ramen, medan de överförklarar andra till obfuscation. Det är inte konstigt att Eminem attackerar Donald Trump med exakt samma performativt förolämpande slagrappar som han en gång brukade ta ner Canibus; han är ansluten till ett medium som sammanfogar uppmärksamhet med handling.

Eminem 2003.

Eminem 2003. . com

för bättre eller sämre är ”politisk Eminem” inte ett nytt fenomen. Den andra versen av ”Square Dance”, från Eminem-showen tillbaka 2002, förutspådde korrekt att Bush-administrationen skulle hitta någon form av förevändning för att utöka sin militära närvaro i Mellanöstern och bad direkt sina unga lyssnare att inte anmäla sig till militären. Det var ett förutseende budskap, ett som sprang mot vanliga berättelser i en tid då media och politiker från båda parter agiterade för krig i Irak.

men banaliteten i ”mörkret” ligger i dess brist på specificitet. I sin prime blev Eminem en älskad rappare, inte bara en älskad kändis, för sin detaljorienterade låtskrivning; han kunde skapa en hel person genom att stapla upp fasetterna i sitt liv och psyke, som han memorably gjorde i 2000s ”Stan”, kanske den bästa låten som någonsin skrivits om att vara en galen fan. Under tiden, när han rappar om en verklig person, med sin förståelse som i stor utsträckning tas från befintlig täckning, kommer han av otroligt Grunt: ”Darkness” läser som om det hämtades från polisrapporter, med till och med ett par exculpatory barer i slutet som erkänner att han inte kan gräva långt bortom ytan (”du hittar aldrig ett motiv, sanningen är att jag inte har någon aning / jag är lika stumpad, inga tecken på psykisk sjukdom”).

Eminem brukade kunna komma undan med att vara offensiv eftersom, trots sin Pop ubiquity, hans musik som komplicerade kulturella berättelser, petade hål i moraliska inkonsekvenser, och gjorde ett genuint fall som, för alla hans hatiska tal, Eminem avskydde sig mer för sina brister — hans vithet i en svart industri, hans misslyckande som en son och partner och far — än han skulle kunna hata någon annan. Men vid denna tidpunkt i sin karriär, engorged på kändis och acclaim, Eminem har drivit bort från sin förmåga att sylt fängslande motsägelser i varje bar; istället har hans persona förenklat, och han gör antingen låtar som är oförskämda och skrämmande för att vara så, eller låtar som är avsedda att vara ”mogna” och ”ansvariga” och hamnar lika subtila som ett neonskylt som läser ”vi lever i ett samhälle” i alla kepsar. Vapenvåld är en plåga, och Eminem har rätt att känna sig motiverad, men det finns många, många sätt — att inte underskatta det — för att bättre spendera den energin.

Drew Millard är Dispositionens Funktionsredigerare.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.