Vad händer egentligen när en livsmedelsbutik öppnar i en ’matöken’?

forskning har visat att inkomsterna i allt högre grad är kopplade till hälsa: inte bara är dagens rikare amerikaner hälsosammare än fattigare, men klyftan är bredare än den var i början av 1990—talet. studier har tillskrivit detta till livsmedelskonsumtion, med bättre kostkvalitet i samband med högre socioekonomisk status-med andra ord, ju mer pengar du har desto lättare är det att ha råd med näringsrika livsmedel.

vissa har kommit fram till att en viktig del av problemet är ”matöknar”—stadsdelar utan stormarknader, mestadels i låginkomstområden. En allmänt hållen teori hävdar att de som bor i matöknar tvingas handla i lokala närbutiker, där det är svårt att hitta hälsosamma livsmedel. En föreslagen lösning är att förespråka öppnandet av stormarknader i dessa stadsdelar, som tros uppmuntra bättre att äta.

den här tanken har samlat mycket ånga. Under det senaste decenniet har federala och lokala myndigheter i USA spenderat hundratals miljoner dollar på att uppmuntra livsmedelsbutiker att öppna i matöknar. Federal Healthy Food Financing Initiative har utnyttjat över $1 miljarder i finansiering för livsmedelsaffärer i underbetjänade områden. Lagen om hälsosam Matåtkomst för alla amerikaner, som för närvarande övervägs i kongressen, skulle utvidga dessa ansträngningar med stora skattelättnader. Samtidigt har städer som Houston och Denver försökt införa relaterade åtgärder på lokal nivå.

tidigare First Lady Michelle Obama formulerade detta föreslagna botemedel ganska tydligt: ”det är inte så att människor inte vet eller inte vill göra det rätta; de måste bara ha tillgång till de livsmedel som de vet kommer att göra deras familjer friskare.”

men ny forskning i Quarterly Journal of Economics, medförfattare av Hunt Allcott, docent vid Institutionen för ekonomi, väcker frågor om effekten av detta tillvägagångssätt. Han pratade med NYU News om matöknar och hur de kan—eller kanske inte—förbättra näring.

hur undersökte du effekten av matöknar på näring—och värdet av att öppna stormarknader i områden som saknade dem?

mellan 2004 och 2016 öppnade mer än tusen stormarknader rikstäckande i stadsdelar runt om i landet som tidigare varit matöknar. Vi studerade livsmedelsinköp av cirka 10 000 hushåll i dessa stadsdelar. Även om det är sant att dessa hushåll köper mindre hälsosamma livsmedel än människor i rikare stadsdelar, börjar de inte köpa hälsosammare matvaror efter att en ny stormarknad öppnats. Istället finner vi att människor handlar i den nya stormarknaden, men de köper samma slags matvaror som de hade köpt tidigare.

dina resultat verkar utmana den konventionella visdomen om detta ämne. Hur så?

dessa resultat bör inte vara alltför förvånande: grundläggande ekonomisk logik utbud och efterfrågan hade förebådade vårt resultat.

matökenhistorien är att bristen på utbud av hälsosamma livsmedel i matöknar orsakar lägre efterfrågan på hälsosamma livsmedel. Men den moderna ekonomin är mer sofistikerad än den här förklaringen tillåter—livsmedelsbutiker har blivit otroligt bra på att sälja oss exakt de typer av livsmedel vi vill köpa. Som ett resultat stöder våra data den motsatta historien: lägre efterfrågan på hälsosam mat är det som orsakar bristen på utbud.

många backers av denna ”food desert story” pekar på avstånd som många måste resa för att hitta hälsosammare matalternativ, vilket gör geografi till ett hinder för bättre näring. Finns det någon giltighet för detta påstående?

det finns inte mycket stöd för denna förklaring. Den genomsnittliga amerikanska resor 5.2 miles att handla, och 90 procent av shoppingresor görs med bil. Faktum är att låginkomsthushåll inte är mycket annorlunda – de reser i genomsnitt 4.8 miles. Eftersom vi reser så långt tenderar vi att handla i stormarknader även om det inte finns någon på gatan. Även människor som bor i Postnummer utan stormarknad köper fortfarande 85 procent av sina matvaror från stormarknader.

så när en stormarknad öppnar i en matöken, går människor inte plötsligt från att shoppa i en ohälsosam närbutik till att shoppa i den nya hälsosamma stormarknaden. Vad som händer är att människor går från att shoppa i en avlägsen stormarknad till en ny stormarknad i närheten som erbjuder samma typer av matvaror.

ger nya stormarknader eller livsmedelsbutiker några fördelar för samhällen?

absolut. I många stadsdelar, ny detaljhandel kan ge jobb, en plats att se grannar, och en känsla av vitalisering. Människor som bor i närheten får fler alternativ och behöver inte resa så långt för att handla. Men vi borde inte förvänta oss att folk köper hälsosammare matvaror bara för att de kan handla närmare hemmet.

Vad är då ditt råd till beslutsfattare?

vi måste först ompröva nuvarande metoder som behandlar den viktiga frågan om näring. Myndigheter och samhällsorganisationer ägnar mycket tid och pengar åt att ”bekämpa matöknar”, i hopp om att detta kommer att hjälpa missgynnade amerikaner att äta hälsosammare. Vår forskning visar att dessa väl avsedda insatser inte har den önskade effekten. En sak som definitivt fungerar är att beskatta ohälsosamma livsmedel som söta drycker, och vi har tittat på det i annan forskning.

en av vårt lands största utmaningar är att bygga ett inkluderande samhälle där människor från alla bakgrunder kan leva lyckliga och hälsosamma liv. Vi hoppas att denna forskning kan ge en inblick i vad som fungerar och vad som inte fungerar.

Obs: Den forskning som nämns ovan genomfördes med Jean-Pierre Dub Brasilian, professor vid Chicago Booth School of Business, Molly Schnell, biträdande professor i ekonomi vid Northwestern, Rebecca Diamond, docent vid Stanford School of Business, Jessie Handbury, biträdande professor vid University of Pennsylvania Wharton School of Business, och Ilya Rahkovsky, en Dataforskare vid Georgetown University Walsh School of Foreign Service.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.