Virginia Community Association Law

i ett tidigare inlägg diskuterade vi Dexter (nästan) flygande känslomässigt stöd påfågel. I det här inlägget riktar vi vår uppmärksamhet mot Maybelline, det emotionella stödgrisen i den stora delstaten Florida. Maybelline står i centrum för en tvist mellan hennes ägare och hennes ägares HOA. Ägaren hävdar att hon lider av vissa villkor som Maybelline hjälper, som ett känslomässigt stöddjur. HOA har meddelat ägaren att Maybelline är” boskap”, vars närvaro HOA: s styrande dokument förbjuder.

så vem har rätt? Under vissa omständigheter kan Maybelline få stanna. Detta inlägg kommer att fokusera på den rättsliga bakgrunden kring samhällsföreningar och emotionella stöddjur.

tillämpligheten av Fair Housing Act på samhällsföreningar

federal Fair Housing Act (”FHA”) och staternas fair housing laws fungerar som bas för emotionellt stöddjur. FHA är en bred federal lagstadgad ram som skyddar individer från diskriminering vid uthyrning, inköp eller finansiering av bostäder. FHA gäller även villkoren för bostäder eller tillhandahållande av tjänster eller anläggningar relaterade till sådana bostäder. FHA skyddar människor med ” funktionshinder.”Under FHA betyder en” funktionshinder ” en psykisk eller fysisk nedsättning som väsentligt begränsar en persons huvudsakliga livsaktivitet, en rekord eller historia om att ha en nedsättning eller anses ha en sådan nedsättning.

FHA har ansetts gälla för bostadsleverantörer, enheter som fastställer villkoren för bostäder och enheter som tillhandahåller tjänster och faciliteter relaterade till bostäder. Gemenskapsföreningar har hållits föremål för FHA. Fordringar enligt FHA involverar vanligtvis frågor som rör gemenskapens pool eller klubbhus.

FHA ger väsentliga rättsmedel till de individer vars rättigheter enligt FHA har kränkts. FHA-överträdelser kan leda till kompensations-och straffskador samt utmärkelser av advokatavgifter.

Vad är emotionellt stöddjur?

emotionellt stöddjur har ansetts utgöra ”rimligt boende” för personer med funktionshinder. Emotionellt stöd djur anses minska några av de svårigheter som deras funktionshinder.

till skillnad från ”servicedjur”, en kategori som är begränsad till hundar, kan andra djur kvalificera sig som ”emotionellt stöddjur.”

för att hävda rätten till ett känslomässigt stöddjur måste ägaren trovärdigt bekräfta den påstådda funktionshinder och hur djuret minskar några av dess effekter. Om ägaren inte kan tillhandahålla sådan trovärdig dokumentation kan han eller hon begära ytterligare information från en pålitlig tredje part som kan veta om husägarens funktionshinder. Sådan skriftlig certifiering måste i allmänhet vara från en person med ett ”terapeutiskt förhållande” med den person som hävdar rätten till det emotionella stöddjuret. Vanligtvis kommer denna certifiering att ange att personen har ett funktionshinder som är avskräckt av närvaron av det emotionella stöddjuret.

ett känslomässigt stöd djur påstående följer vanligtvis detta mönster. Först hävdar en ägare att ha ett känslomässigt stöddjur. För det andra granskar gemenskapsföreningen den tillämpliga certifieringen och genomför eventuella ytterligare undersökningar. För det tredje, efter att ha konstaterat att djuret verkligen är ett känslomässigt stöddjur, ger samhällsföreningen ett ”rimligt boende” till ägaren genom att inte genomdriva ett restriktivt förbund eller bestämmelse som annars skulle förbjuda djuret (till exempel ett restriktivt förbund som förbjuder ”boskap” eller ”okonventionella husdjur” i samhället).

gränser för emotionellt stöddjur

medan federala och statliga rättvisa bostadslagar ger den rättsliga myndigheten för emotionellt stöddjur under vissa omständigheter, ger dessa lagar inte carte blanche för sådana ägare. Emotionellt stöddjur kan inte vara en fara för samhällsinvånare eller egendom. Ägare måste följa grundläggande husdjursbestämmelser som de som rör sanering och koppel. Ägare kommer också att ansvara för egendomsskada eller skada som deras emotionella stöddjur orsakar.

kanske på grund av viss kritik kring generiska online-djurcertifieringar för emotionellt stöd, har Virginia Department of Professional and Occupational Regulation utfärdat en del administrativ vägledning om frågan om emotionellt stöddjur. Denna vägledning förklarar parametrarna för att söka ytterligare information från en person som hävdar rätten till ett känslomässigt stöddjur. Som nämnts ovan kan bostadsleverantörer söka ”tillförlitlig handikapprelaterad information” för att visa personens funktionshinder, för att utarbeta behovet av boendet och för att visa hur boendet förhåller sig till och kommer att fungera för att minska handikappets effekter. Vägledningen klargör dock att bostadsleverantörer vanligtvis inte bör söka journaler eller detaljer om svårighetsgraden av funktionshinder. I vägledningen betonas dessutom vikten av att informationen om undersökningen förblir konfidentiell.

slutsats

det rättsliga landskapet kring emotionella stöddjur förändras snabbt. Emotionella stöddjur presenterar en mängd komplicerade juridiska frågor för samhällsföreningar. En gemenskapsförenings underlåtenhet att följa gällande federala och statliga lagar kan leda till civilrättsligt ansvar. För att minimera juridisk risk bör varje samhällsförening arbeta med sin juridiska rådgivare för att utveckla en plan för att analysera och hantera känslomässiga stöddjurskrav.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.